Cyclisme - JO 2021 - Romain Bardet : « Je ne participerai pas aux Jeux Olympiques »

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Romain Bardet (DSM) ne participera pas aux Jeux Olympiques cet été. Le Français estime qu'il n'est « pas possible d'avoir un pic de forme » à Tokyo au vu du programme fixé avec son équipe pour la fin de la saison. Après Julian Alaphilippe, qui a renoncé aux prochains Jeux Olympiques pour se consacrer à son premier enfant et à la défense de son titre mondial en fin de saison, c'est au tour de Romain Bardet d'annoncer qu'il ne se rendra pas à Tokyo. Le Français nous a confirmé ce lundi l'information révélée deux jours plus tôt par RMC Sport. « Après une discussion à trois avec l'équipe, Thomas (Voeckler, le sélectionneur) et moi-même, on a décidé que je ne participerai pas aux Jeux Olympiques cette année, a-t-il expliqué. On a de gros objectifs avec DSM qui nous attendent en fin de saison et ce n'était pas possible d'avoir un pic de forme à Tokyo avec ce programme-là. » En début de saison, Bardet avait pourtant présenté la course en ligne des Jeux Olympiques, au tracé très montagneux (234 kilomètres autour du Mont Fuji, 4800m de dénivelé positif), comme « le point d'orgue » de sa saison. Il justifiait ainsi son choix de ne pas participer au Tour de France (26 juin - 18 juillet) en soulignant sa volonté d'atteindre son pic de forme à Tokyo. Les plans du Français ont changé. Après sa septième place au classement général du Tour d'Italie, le coureur a choisi de miser sur la prochaine Vuelta (14 août - 5 septembre), où il sera vraisemblablement le leader de l'équipe allemande qu'il a rejointe l'hiver dernier. Le sélectionneur tricolore Thomas Voeckler, qui pourra s'appuyer à Tokyo sur Guillaume Martin, David Gaudu et Warren Barguil, entre autres, n'a pour l'instant pas souhaité s'exprimer.