Cyclisme - JO - Greg van Avermaet appelle à « faire pression » pour décaler la course en ligne des JO

L'Equipe.fr
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Champion olympique en titre, Greg van Avermaet a appelé dans Het Laaste Nieuws à « faire pression » pour que la course en ligne des Jeux Olympiques de Tokyo 2021 soit décalée d'une semaine et ne crée pas de doublon avec le Tour de France. Champion olympique en 2016, Greg Van Avermaet pourrait devoir choisir entre la défense de son titre l'été prochain à Tokyo et la fin du Tour de France 2021. La course en ligne des JO est en effet prévue le 24 juillet 2021, à la veille de l'arrivée de la Grande Boucle sur les Champs-Élysées. « Si vous mettez la course sur route dans la deuxième semaine (du programme olympique), les meilleurs coureurs pourront participer. Je peux éventuellement quitter le Tour mais d'autres coureurs ne pourront pas le faire. Les Jeux Olympiques méritent que les meilleurs coureurs y participent. Il faut faire pression pour cela », a déclaré Van Avermaet à Het Laaste Nieuws. Mi-juillet, le président du Comité international olympique Thomas Bach avait assuré que le programme des JO, qui prévoit une course en ligne masculine dès le deuxième jour de compétition, ne pourrait être modifié. Ce doublon pourrait être évité avec un report du Grand Départ du Tour 2021, prévu à Copenhague. Le maire de la capitale danoise a déclaré cette semaine qu'il était probable de voir les coureurs s'élancer du Danemark plutôt en 2022. Selon Le Télégramme, le départ pourrait alors revenir dans l'Hexagone et être avancé d'une semaine pour s'achever avant la course en ligne des JO.