Cyclisme - Luke Plapp sacré champion d'Australie sur route à 21 ans

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Luke Plapp, la nouvelle pépite d'Ineos-Grenadiers, a remporté en solitaire la course en ligne des Championnats d'Australie sur route, dimanche à Buninyong. Sacré champion d'Australie du contre-la-montre l'an passé, Luke Plapp a décroché le titre national sur route, dimanche à Buninyong, et lance ainsi idéalement sa première saison professionnelle chez Ineos Grenadiers, qui l'avait recruté l'été dernier. À tout juste 21 ans, Plapp, qui n'a pu défendre son titre sur le chrono jeudi - il était cas contact - et a vu Rohan Dennis s'y imposer, a réalisé un joli numéro sur la course en ligne : sorti seul d'un groupe de contre à trente kilomètres de l'arrivée, il est revenu sur le dernier fuyard, James Whelan, avant de le lâcher dans la montée finale du Mont Buninyong pour s'imposer en solitaire.

« Je n'aurais pas pu rêver d'un meilleur départ, a réagi le jeune coureur à l'arrivée. J'étais super déçu de manquer le chrono, mais gagner la course en ligne comme ça, c'est encore mieux, c'est énorme. » Il portera donc le maillot de champion d'Australie cette année, sa première dans le World Tour. Coureur polyvalent, initialement catégorisé comme un excellent rouleur mais avec un potentiel évident sur de courtes ascensions, Plapp a été formé sur la piste ; la formation britannique rêve d'utiliser ses qualités pour en faire « un coureur de classe mondiale », assure le directeur des courses d'Ineos Rod Ellingworth.

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