Cyclisme - Mathieu van der Poel veut continuer le VTT jusqu'aux Jeux de Paris en 2024

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Mathieu van der Poel (Alpecin-Fenix), qui avait prévu de se consacrer entièrement à la route après les Jeux de Tokyo, va finalement maintenir le VTT à son programme jusqu'en 2024. En 2020, Mathieu van der Poel (25 ans) espérait décrocher le titre de champion du monde de VTT en juin, puis l'or olympique de la spécialité en août. Mais les deux compétitions ont été reportées en raison de la pandémie de coronavirus, et le Néerlandais, qui avait prévu de se consacrer entièrement à la route à partir de l'année prochaine, a décidé de revoir ses plans. « Je continuerai le VTT jusqu'aux Jeux de Paris, ce qui me laisse trois années supplémentaires pour essayer de devenir champion du monde de la discipline », a-t-il déclaré dans un entretien à Wielerflits. La superstar du cyclo-cross, qui a surpassé les attentes sur route l'an passé (dix victoires), précise que ce changement de programme n'altère pas ses envies de s'essayer prochainement sur un grand Tour, où son équipe, Alpecin-Fenix, devra bénéficier d'une invitation. Vainqueur de l'Amstel Gold Race 2019, également quatrième du dernier Tour des Flandres, le phénomène devrait découvrir cette année les pavés de Paris-Roubaix, sa course préférée, reprogrammée le 25 octobre. Celui qui est capable de gagner sur tous les terrains espère surtout continuer à concilier la route, le VTT et le cyclo-cross « le plus longtemps possible ».

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