Cyclisme - Mondiaux (H) - Julian Alaphilippe, dans le club fermé des sept coureurs à avoir conservé leur titre de champion du monde

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Cyclisme - Mondiaux (H) - Julian Alaphilippe, dans le club fermé des sept coureurs à avoir conservé leur titre de champion du monde
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Le Français Julian Alaphilippe est devenu dimanche le septième coureur de l'histoire à conserver son titre de champion du monde. Retour sur les six Champions qui l'ont précédé. En rééditant à Louvain son exploit d'il y a un an à Imola, Julian Alaphilippe est entré dimanche dans une caste très fermée, celle des coureurs ayant réussi à conserver leur titre de champion du monde. Avant le Français, ils n'étaient en effet que six à avoir réalisé pareil exploit et même un immense coureur comme Eddy Merckx, pourtant triple champion du monde, n'y est jamais parvenu. Voici les six précédents. 1. Georges Ronsse (BEL), en 1929, à Zurich Vainqueur en 1928 à Budapest, le Belge Georges Ronsse figure parmi les favoris un an plus tard à Zurich mais les Italiens, emmenés par Alfredo Binda, champion du monde en 1927, lui mènent la vie dure. Au bout de 200 kilomètres de course, Ronsse règle au sprint le groupe des cinq rescapés en devançant le Luxembourgeois Nicolas Frantz et Binda. 2. Rik van Steenbergen (BEL), en 1957, à Waregem Champion du monde en titre après sa victoire à Ballerup (Danemark) en 1956 devant un certain Rik van Looy, Rik van Steenbergen, déjà sacré en 1949 également, double la mise à domicile, à Waregem, sous les yeux du roi Baudoin. L'immense coureur belge, aux plus de 300 victoires, devance cette année-là au sprint un duo français composé de Louison Bobet et André Darrigade (et Van Looy qui termine 4e). 3. Rik van Looy (BEL), en 1961, à Berne Vainqueur à Sachsenring (Allemagne) devant André Darrigade en 1960, le routier-sprinteur Rik van Looy remet ça l'année suivante à Berne. « L'Empereur de Herentals » devance l'Italien Nino Defilippis et Raymond Poulidor, qui signe là le premier de ses quatre podiums aux Championnats du monde. « J'ai gagné presque toutes les grandes classiques internationales. J'ai remporté deux Championnats du monde. Je veux triompher maintenant dans le Giro ou dans le Tour ! » Une quête qui restera inachevée pour cet immense coureur d'un jour. 4. Gianni Bugno (ITA), en 1992, à Benidorm L'Italien Gianni Bugno est le premier non-Belge à réaliser l'exploit de conserver le titre de champion du monde. Vainqueur à Stuttgart en 1991, il réédite la performance à Benidorm, en Espagne, début septembre 1992. Le vainqueur du Giro 1990 se console alors d'un été qui l'a vu terminer « seulement » troisième du Tour de France, son grand objectif de la saison, derrière un Miguel Indurain intouchable. À Benidorm, Bugno devance au sprint Laurent Jalabert d'une roue et le Russe Dimitri Konishev. « J'ai eu peur de Jalabert, qui est très rapide. Je me suis dégagé en puissance, pas en sprinteur, mais jusqu'aux cent derniers mètres, je m'attendais à voir le Français déboucher sur le côté », dira-t-il. 5. Paolo Bettini (ITA), en 2007, à Stuttgart Leader d'une équipe italienne dominatrice, Paolo Bettini règle un groupe de cinq coureurs à l'issue d'un final haletant. Vainqueur un an plus tôt à Salzbourg, Bettini domine au sprint le Russe Alexander Kolobnev, l'Allemand Stefan Schumacher, le Luxembourgeois Franck Schleck et l'Australien Cadel Evans. En franchissant la ligne, il mime le geste du fusil, précisant n'avoir voulu tirer sur personne en particulier. « Mais si quelqu'un s'est senti visé, c'est qu'il y avait une raison », s'amusera-t-il. 6. Peter Sagan (SLV), en 2016, à Doha À Doha, Peter Sagan, vainqueur un an plus tôt à Richmond (États-Unis), s'impose au sprint. Au terme d'une course rendue sélective par la chaleur (53 coureurs classés seulement), le Slovaque règle un groupe d'une vingtaine de coureurs en prenant le meilleur sur Mark Cavendish et Tom Boonen. Non rassasié, Sagan deviendra même un an plus tard le premier coureur de l'histoire à réaliser un triplé consécutif en s'imposant à Bergen (Norvège).

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