Cyclisme - Mondiaux (H) - Sam Bennett renonce à la course en ligne des Championnats du monde

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Le sprinteur irlandais Sam Bennett, sélectionné pour la course en ligne des Mondiaux dimanche, a préféré déclarer forfait, jugeant ne pas être suffisamment en forme pour défendre ses chances. Sam Bennett a renoncé à la course en ligne des Mondiaux pour laquelle il avait été sélectionné ce dimanche. Touché au genou cet été après un début de saison canon (sept victoires en trois mois), le sprinteur de 30 ans estime ne pas encore avoir retrouvé sa meilleure forme. « À chaque course je m'améliore, mais à ce stade, faire une course de plus de 260 kilomètres est un objectif trop ambitieux », a-t-il déclaré dans un communiqué relayé par la Fédération irlandaise de cyclisme. En conflit ouvert depuis plusieurs mois avec son manager Patrick Lefevere, qui le critique régulièrement par voie de presse - il a notamment menacé de réduire son salaire de moitié -, le sprinteur irlandais quittera Deceuninck-Quick Step à l'issue de cette saison pour rejoindre la formation Bora-Hansgrohe, où il avait passé les six premières saisons de sa carrière pro (2014-2019). Lefevere accuse Bennett d'avoir exagéré sa blessure au genou pour ne pas participer au Tour de France l'été dernier. Le manager belge assure, entre autres, que le coureur a refusé de se faire opérer et cessé d'envoyer ses fichiers d'entraînement. Après quatre mois d'inactivité, l'Irlandais a repris la compétition mi-septembre aux championnats d'Europe et a enchaîné avec le Championnat des Flandres et la Flèche Gooikse le week-end dernier. Il a été contraint à l'abandon sur ces trois épreuves.

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