Cyclisme - Mondiaux - Mathieu van der Poel n'ira pas au GP de Denain officialise sa présence aux Mondiaux

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Après avoir longtemps fait planer le doute sur son état de forme, Mathieu van der Poel a officialisé sa présence à la course en ligne des Mondiaux, dimanche. Les organisateurs du GP de Denain n'ont décidément pas de chance. En 2020, l'épreuve nordiste avait été annulée au dernier moment à cause de la situation sanitaire, alors que tous les frais avaient été engagés. Cette année, pour son retour dans le calendrier, la course aux douze secteurs pavés, sorte de prélude à Paris-Roubaix, se targuait d'avoir pour tête d'affiche Mathieu van der Poel, qui avait prévu d'y parfaire sa préparation en vue des Mondiaux (dimanche) et de l'Enfer du Nord (3 octobre). Koos Moerenhout, sélectionneur néerlandais « Il ne sera pas le grand favori en raison de ses problèmes physiques » Mais lundi, en fin d'après-midi, le nom du Néerlandais a subitement disparu de la liste des engagés. En délicatesse avec son dos depuis sa cascade sur l'épreuve olympique de VTT en juillet, « VDP » a-t-il subi une rechute ? Au contraire : il va mieux que prévu. Le coureur estime ne pas avoir besoin d'un test supplémentaire pour ses lombaires, qui l'avaient rassuré dès sa reprise il y a dix jours sur l'Antwerp Port Epic (1er) et qui ne l'ont pas empêché de suivre Julian Alaphilippe comme son ombre samedi sur les côtes pavées de la Primus Classic (8e), où seule une crevaison l'a empêché de jouer la victoire. Le sélectionneur « oranje », Koos Moerenhout, continue de faire gage de prudence (« il ne sera pas le grand favori en raison de ses problèmes physiques », a-t-il déclaré lundi en officialisant sa présence en Flandre) mais Van der Poel avait prévenu qu'il ne se rendrait pas au départ à Anvers, dimanche, autrement qu'à 100 % de ses moyens. Le prochain chapitre de la rivalité qui l'oppose à Wout van Aert, annoncé grand favori à domicile, s'annonce épique.

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