Cyclisme - Poulidor - Serge Blanco : « Il n'a jamais quitté le coeur des Français »

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Pour l'ancien arrière mythique du XV de France, le lien qui unissait les gens, tous les gens, à Raymond Poulidor, dépasse tout le reste. Serge Blanco (ancien arrière du XV de France) : « Avant toute autre chose, ce qui est formidable, c'est que Raymond (Poulidor) savait de son vivant qu'il était aimé et à quel point il était aimé. C'est quelque chose qui est finalement assez rare. Et c'est magnifique. D'habitude, cet amour ne ressort qu'au moment où le sportif disparaît. Ils ne sont pas si nombreux ceux qui ont eu droit à ce traitement unanime, quasiment toute leur vie. Avec Raymond, c'était différent. Il n'a jamais quitté le coeur des Français car sa relation avec le public ne s'est jamais distendue et qu'il avait le sens du contact avec les gens. Il avait cette sincérité, cette humilité... Je l'avais rencontré une première fois chez lui en 1983, quand je travaillais chez Pernod et ça m'avait secoué de voir comment il était abordable, simple et passionné par tous les sports, pas seulement le cyclisme. On a fait une fixation sur le fait qu'il n'ait jamais gagné le Tour et jamais porté le maillot jaune. Mais justement, c'est incroyable d'être arrivé à une telle popularité sans avoir gagné le Tour. Combien de gars ont remporté une ou deux fois le Tour de France sans atteindre le niveau de reconnaissance qu'avait Raymond... »

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