Cyclisme - T. Colombie - Tour de Colombie : Sergio Higuita (Éducation First) domine la 4e étape devant Egan Bernal et Julian Alaphilippe et devient le nouveau leader au général

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Le jeune Colombien d'Éducation First (22 ans) s'est imposé sur les hauteurs de Santa Rosa de Viberto, au terme de la quatrième étape du Tour de Colombie, vendredi. Il a devancé le duo Egan Bernal (Ineos)-Julian Alaphilippe (Deceuninck-Quick Step) et s'est emparé du maillot de leader que détenait son coéquipier Jonathan Caicedo. Il aura manqué trente petits mètres et quelques bouffées d'oxygène supplémentaires pour que Julian Alaphilipe (Deceuninck-Quick Step) ne remporte sa première victoire de la saison et son troisième succès en terre colombienne depuis 2018. Finalement, le Français a dû se contenter de la troisième place de la quatrième étape du Tour de Colombie qui emmenait, ce vendredi, le peloton sur les hauteurs de Santa Rosa de Viberto, cité de onze mille âmes située à 2 700 mètres d'altitude. Le classement de la 4e étape du Tour de Colombie Si cette étape semblait taillée pour Alaphilippe en raison d'une montée finale de cinq kilomètres, c'était sans compter sur une imposante armada sud-américaine dont le Français n'a pu se défaire. À deux jours de la fin de cette troisième édition du Tour de Colombie, le jeune Colombien Sergio Higuita (Éducation First, 22 ans) a fait un grand pas vers la victoire finale en s'imposant en force devant son compatriote Egan Bernal (Ineos), le vainqueur du Tour de France, et Alaphilippe, en guise de récompense de ses efforts. Sergio Higuita « Je rêvais de pouvoir battre un coureur comme Alaphilippe sur ce genre de terrain où il excelle » « J'avais dit que l'altitude allait jouer un grand rôle et c'est ce qui s'est passé, expliquait le Français de l'équipe Deceuninck-Quick Step. J'ai essayé et il n'a pas manqué grand-chose. J'ai dit que je n'étais pas là pour jouer le général, mais seulement pour parfaire ma préparation. » Le jeune Higuita, récent champion de Colombie sur route, est désormais le nouveau leader de ce Tour de Colombie avec dix secondes d'avance sur ses coéquipiers Jonathan Caicedo et Daniel Martinez, alors qu'Egan Bernal pointe désormais à cinquante secondes. Autant dire qu'il va être difficile de détrôner la nouvelle et énième pépite du cyclisme colombien, même si la dernière étape qui sera jugée sur les hauteurs de Bogota, dimanche au sommet d'El Verjon à 3 290 mètres d'altitude, peut encore réserver des surprises. Le classement général du Tour de Colombie « Je suis heureux d'avoir remporté cette étape parce que c'est un peu ce que j'avais prévu, disait Higuita. Je me sens bien et j'ai pu faire des écarts sur les principaux rivaux. Julian (Alaphilippe) est parti de loin et j'ai pu le déborder dans les derniers mètres. Je rêvais de pouvoir battre un coureur comme Alaphilippe sur ce genre de terrain où il excelle. »

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