Cyclisme - T. de la Provence - Davide Ballerini coiffe Arnaud Démare sur la ligne lors de la 1re étape du Tour de la Provence

L'Equipe.fr
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L'Italien Davide Ballerini (Deceuninck-Quick Step) a remporté, ce jeudi au sprint, la 1ère étape du Tour de la Provence en coiffant sur la ligne Arnaud Démare (Groupama-FDJ). Arnaud Démare (Groupama-FDJ) n'a pas été loin de s'adjuger sa première victoire de la saison. Après avoir lancé le sprint final à plus de cent mètres de ligne et alors qu'il semblait avoir course gagnée en dépit d'un fort vent de face, le Français a finalement été battu sur le fil par l'Italien Davide Ballerini (Deceuninck-Quick Step) à l'occasion de la 1ère étape du Tour de la Provence, disputée ce jeudi entre Aubagne et Six-Fours-les-Plages (182 km). lire aussi Les résultats de la 1re étape « Arnaud Démare a fait un immense effort assez loin de la ligne qui m'a vraiment surpris dans un premier temps, expliquait le vainqueur du jour et premier leader de l'épreuve provençale. Il a fallu que je m'emploie à fond pour revenir sur lui et finalement pouvoir l'ajuster sur la ligne. Mais ça n'a pas été simple. » Alaphilippe déjà en très grande forme Si l'équipe Deceuninck-Quick Step a réalisé la très bonne opération du jour, son leader Julian Alaphilippe n'a pas été loin d'être l'invité surprise de cette première journée. Après une attaque des Italiens Giulio Ciccone (Trek-Segafredo) et Gianni Moscon (Ineos Grenadiers) dans la côte de la montée du Brulât, à 69 kilomètres de l'arrivée, le champion du monde français s'est vite uni au duo transalpin pour s'offrir une longue échappée qui prenait finalement fin à seulement deux kilomètres de la ligne à Six-Fours. Mais Alaphilippe a fait savoir, dès sa course de rentrée, qu'il tenait déjà la grande forme. lire aussi Le classement général