Cyclo-cross - CM (H) - Coupe du monde : Mathieu Van der Poel dompte les dunes de Coxyde

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Malgré un départ catastrophique, le Néerlandais a nettement remporté la 5e manche de la Coupe du monde dans les dunes de Coxyde, en Belgique. Mathieu Van der Poel a remporté, avec une marge importante, la 5e manche (sur 9) de la Coupe du monde de cyclo-cross, disputée sur le sable de Coxyde (Belgique), sur les bords de la mer du Nord. Parti en troisième ligne, le champion du monde a pris un très mauvais départ accentué par une chute de deux coureurs qui l'a obligé à déchausser. Sûr de sa force, tout en maîtrise, il est revenu en boulet de canon, et a opéré la jonction sur la tête de la course après avoir dépassé une quarantaine de concurrents dans le premier tour. Van der Poel enchaîne à Hamme

Dès le deuxième tour, il s'envolait vers une nouvelle victoire, la 33e consécutive. Les Belges Laurens Sweeck et Toon Aerts complètent le podium. Malgré sa contre-performance (13e), sa première de l'hiver, sur un circuit des dunes de Coxyde qu'il appréhendait, le Belge Eli Iserbyt reste leader de la Coupe du monde. Le premier français, David Menut, est 32e. « C'est très dur pour lui et pour son frère. C'était surtout dur les semaines passées, a raconté Adrie Van der Poel, à la Chaîne L'Équipe, cinq jours après les obsèques de Raymond Poulidor, le grand-père de Mathieu et David Van der Poel. Il y a un temps pour le chagrin. On lui demande d'essayer de se concentrer sur son métier pendant une heure. »

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