Cyclo-cross : Wout van Aert annonce son programme de la saison

Van Aert a défini un programme très riche. (F. Mons/L'Équipe)

Wout van Aert a annoncé la date de sa rentrée dans les labours de cyclo-cross, sa discipline de coeur. Ce sera à Courtrai, le 26 novembre, avec en tête les Championnats du monde à Hoogerheide aux Pays-Bas, le 5 février 2023, où il visera un quatrième titre mondial.

Alors que la saison de cyclo-cross a débuté officiellement depuis le mois de septembre mais plus sérieusement à la mi-octobre avec l'ouverture de la Coupe du monde aux États-Unis, seuls les purs spécialistes comme Eli Iserbyt (leader actuel de la Coupe du monde), Laurens Sweeck (leader du Superprestige), Michael Vanthourenhout (champion d'Europe il y a dix jours à Namur) ou encore Lars van der Haar, sont entrés en jeu.

Un mois de janvier dense

Comme chaque année depuis le passage sur la route des deux stars historiques de la discipline, Wout van Aert et Mathieu van der Poel, l'annonce de leur programme hivernal est un petit événement en soi. C'est le Belge qui s'est dévoilé en premier cette fois-ci, en donnant les grandes dates de ses apparitions dans les sous-bois cet hiver, à commencer par l'épreuve de Courtrai la semaine prochaine, samedi 26 novembre. Il enchaînera ensuite avec les deux manches de Coupe du Monde à Anvers et à Dublin (les 4 et 11 décembre) avant une période de Noël très compacte avec Gavere (le 26 décembre), Heusden-Zolder (le 27), Diegem (le 28) et Loenhout (le 30).

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Si Van Aert avait réduit son programme à quatre cyclo-cross après le Nouvel An la saison dernière car il n'avait pas prévu de se rendre aux Championnats du monde aux États-Unis, ce ne sera pas le cas durant le mois de janvier prochain où il aura un planning très chargé pour préparer le Mondial à Hoogerheide aux Pays-Bas (le 5 février). Même si rien n'est encore définitif, on devrait ainsi le voir au départ d'Herentals (le 3 janvier), de Koksijde (le 5), de Gullegem (le 7) et de Zonhoven (le 8).

Il pourrait ensuite profiter de son stage de préparation de la saison sur route sur la Costa Brava avec son équipe Jumbo-Visma pour participer à la manche espagnole de la Coupe du Monde à Benidorm, le 22 janvier. Ce programme très complet annonce clairement la couleur pour les Championnats du monde où il visera un quatrième titre pour égaler son vieux rival Mathieu van der Poel.

Van der Poel devrait annoncer son programme la semaine prochaine

Le Néerlandais, actuellement en stage à Denia en Espagne, n'a toujours pas annoncé son programme. Il devrait le faire courant de la semaine prochaine avec, lui aussi, l'objectif des Mondiaux qu'il avait zappé lors de la dernière saison. La rumeur l'annonce déjà le 27 novembre au départ de Hulst aux Pays-Bas.

Le champion du monde en titre Tom Pidcock, vainqueur à l'Alpe d'Huez sur le Tour de France cette année, ouvrira le bal ce week-end en Belgique sur la 3e manche du Superprestige à Merksplas samedi, puis dimanche sur la 7e manche de la Coupe du monde à Overijse, sans pour autant se projeter plus loin. Le jeune Britannique (23 ans) de l'équipe Ineos Grenadiers a en effet décidé cet hiver de définir son programme de cyclo-cross au coup par coup.

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