Cyclo-cross - X²O Trophy - Sixième victoire en six courses pour Wout van Aert, vainqueur de l'Azencross de Loenhout

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Discret jusqu'à la mi-course ce jeudi sur l'Azencross de Loenhout, comptant pour le X²O Trophy, le champion de Belgique Wout van Aert a produit son effort au moment voulu pour remporter son sixième cyclo-cross en autant de participations depuis sa rentrée début décembre. En l'absence de Mathieu van der Poel, forfait en raison de douleurs au dos, et de Tom Pidcock, au repos, Wout van Aert savait qu'il avait un boulevard, ce jeudi à Loenhout, pour poursuivre son sans-faute depuis son retour cet hiver sur le cyclo-cross le 4 décembre à Boom. Sans trembler il a une fois dominé tous ses concurrents pour s'imposer pour la sixième fois consécutive cet hiver, soit 100 % de réussite depuis un mois, sur une épreuve qui lui tenait à coeur car « J'ai beaucoup de souvenirs ici, je venais chaque année voir cette course quand j'étais jeune. Ce n'est pas très loin d'où je vis et où j'ai grandi. » Il savait que sans Van der Poel, il pouvait en effet s'épargner un départ canon pour mettre la distance, il a ainsi laissé passer la mi-course pour prendre les affaires en main et se débarrasser du dernier qui s'accrochait encore à sa roue, Michael Vanthourenhout, dernier rescapé du groupe de tête où on retrouvait également les Belges Laurens Sweeck et Quinten Hermans ainsi que le Néerlandais Corné Van Kessel. « Ce n'est pas parce que Mathieu (van der Poel) est absent que j'irai aux Mondiaux » C'est au 5e tour que Wout van Aert accéléra, sans donner l'impression de vraiment forcer, laissant Vanthourenhout à une quinzaine de secondes derrière lui sur la deuxième marche du podium, complété par Toon Aerts (3e à 27''). Cette nouvelle victoire ne change rien au plan qu'il s'est fixé jusqu'au Championnat de Belgique le 9 janvier prochain. Ce n'est qu'après cette course qu'il décidera s'il participe aux Mondiaux aux États-Unis (le 30 janvier). « Ce n'est pas parce que Mathieu (van der Poel) est absent que j'irai, a-t-il affirmé. Mon programme ne dépend pas du sien. Et jusqu'à preuve du contraire, Mathieu n'est pas encore forfait pour le Mondial. Il l'était aujourd'hui et le sera samedi à Baal mais il n'a rien annoncé pour la suite. Pour l'instant, tout se passe bien pour moi, il faut que je continue à bien gérer les cyclo-cross à venir, il y en a beaucoup en très peu de temps. Il faut que je puisse bien récupérer pour le championnat la semaine prochaine. » Brand sans partage Chez les femmes, la championne du monde Lucinda Brand, déjà victorieuse cette saison de douze épreuves de cyclo-cross, s'est imposée en prenant le large dans le dernier tour face à sa compatriote néerlandaise Denise Betsema (2e à 15''), alors que la Française Hélène Clauzel terminait à la 9e place (à 2'22"). lire aussi Toute l'actu du cyclo-cross

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