Début d'un procès lié au crash mortel de Kobe Bryant

Le décès de Kobe Bryant avait causé une vague d'émotion à travers le monde entier en janvier 2020. (J. Kamin-Oncea/USA Today Sports)

Le procès qui oppose la veuve de Kobe Bryant au comté de Los Angeles, dont des secouristes ont pris des photos du site où s'était écrasé l'hélicoptère dans lequel son mari, sa fille et sept autres personnes ont trouvé la mort, doit démarrer mercredi aux Etats-Unis.

Le 26 janvier 2020, un hélicoptère s'écrasait à l'ouest de Los Angeles, en Californie, entraînant le décès des neuf personnes à bord, dont la superstar du basket Kobe Bryant et sa fille Gianna, 13 ans. Des policiers et pompiers du comté de Los Angeles avaient alors photographié le lieu du crash et des victimes avant de partager les clichés avec d'autres personnes.

Des initiatives qui ont infligé une détresse émotionnelle supplémentaire à la veuve de l'ancien joueur des Los Angeles Lakers, Vanessa Bryant, qui intente un procès au comté de Los Angeles, qui démarre mercredi. « Au moins 11 employés (du shérif) et une douzaine de pompiers ont partagé les photos dans les 24 heures après le crash », assurent ses avocats dans des documents judiciaires.

Des photos jamais rendues publiques selon la défense

« Au cours des semaines qui ont suivi, un agent (du shérif) a montré des photos de restes (humains) dans un bar, un autre a envoyé des photos à un groupe d'amis de jeux vidéo et (des pompiers) ont affiché des photos à un gala de récompenses », ont-ils écrit.

Les avocats du comté de Los Angeles ne contestent pas que des photos aient été prises mais assurent qu'elles n'ont jamais été rendues publiques et qu'elles ont été supprimées depuis. « Le comté a travaillé sans relâche pour empêcher que ses photos du site du crash ne soient rendues publiques », a dit l'une des avocats, Mira Hashmall. « Plus de deux ans et demi plus tard, aucune des photos du comté n'est apparue dans les médias, aucune n'est trouvable en ligne et les plaignants admettent ne les avoir jamais vues », a-t-elle ajouté.

La plainte de Vanessa Bryant a été associée à celle de Chris Chester, dont l'épouse et la fille de 13 ans ont aussi péri dans l'accident.