Dave Rennie (Australie) : « Je n'ai jamais vu ça ! »

Dave Rennie, sélectionneur de l'Australie depuis 2020. (J. Prévost/L'Équipe)

Le sélectionneur de l'Australie, Dave Rennie, s'est insurgé contre la décision de l'arbitre français Mathieu Raynal qui a précipité la défaite face à la Nouvelle-Zélande (37-39).

La victoire de la Nouvelle-Zélande sur l'Australie lors de la 5e journée de Rugby Championship (37-39) a été marquée par une fin de match houleuse suite à la décision de l'arbitre, le Français Mathieu Raynal, qui a choisi de retourner une pénalité en faveur des Australiens au profit des Néo-zélandais. Ceux-ci en ont profité pour inscrire un essai au bout du temps additionnel et ainsi remporter la rencontre.

Alors que l'Australie bénéficiait d'une pénalité et que l'ouvreur Bernard Foley s'apprêtait à dégager son camp, Mathieu Raynal a finalement ordonné une mêlée avec introduction pour les All Blacks, estimant que Foley avait trop pris son temps pour taper la pénalité. Il l'avait d'ailleurs averti à plusieurs reprises avant de le sanctionner. « Je n'ai jamais vu ça ! s'est emporté le sélectionneur australien Dave Rennie. Je n'ai jamais vu une décision pareille, à quelque niveau que ce soit. C'est en l'occurrence un manque total de discernement . Alors que nous devrions célébrer ce qui fut un match fantastique, nous sommes en train de parler d'une décision d'arbitrage à la dernière minute. »

Bernard Foley, ouvreur des Wallabies

« Je n'étais pas en train de gagner du temps »

Bernard Foley, l'ouvreur des Wallabies, est lui aussi sorti du silence et s'est justifié auprès du « Sydney Morning Herald » : « Je n'étais pas en train d'essayer de gagner du temps, mais j'étais juste en train de réfléchir clairement et de manière concise à ce que nous allions faire ». Du côté de la Nouvelle-Zélande, le sélectionneur Ian Foster a estimé que « l'arbitre fait partie du jeu. Quand il dit time on (je relance le chrono), vous devez reprendre le jeu. »

Les retrouvailles entre les deux nations le 24 septembre prochain pour la dernière journée du Rugby Championship s'annoncent d'ores et déjà électriques.

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