Deandre Ayton reste aux Suns, qui se sont alignés sur l'offre des Pacers

Le pivot, qui sort d'une saison contrastée, reste finalement aux Suns. (Mark J. Rebilas/Presse Sports)

Le pivot bahaméen Deandre Ayton reste aux Phoenix Suns. La franchise de conférence Ouest s'est alignée sur l'offre des Indiana Pacers qui avait proposé 133 millions de dollars (sur quatre ans), jeudi, afin d'attirer le numéro 1 de la draft 2018.

Deandre Ayton va finalement rester aux Phoenix Suns. La franchise, première de la conférence Ouest la saison dernière, s'est alignée vendredi sur l'offre de contrat record à 133 millions de dollars sur quatre ans proposée par les Indiana Pacers au pivot bahaméen, d'après la chaîne américaine ESPN. Les Suns avaient jusqu'à samedi pour s'aligner sur l'offre à Deandre Ayton en vertu de son statut dit d'agent libre restreint, mais elle a immédiatement réagi pour le garder dans son roster.

Le nouveau contrat de Deandre Ayton implique notamment qu'il ne peut pas être échangé avant le 15 janvier prochain, et qu'il peut mettre son veto à tout transfert jusqu'à la fin de la saison prochaine, à l'été 2023. Le maintien du pivot dans l'effectif des Suns complique une éventuelle arrivée dans l'Arizona de la superstar des Brooklyn Nets Kevin Durant, qui a provoqué une onde de choc dans toute la ligue nord-américaine en demandant son transfert le 30 juin dernier.

Du reste, Deandre Ayton sort d'une saison assez contrastée à 17,2 points et 10,2 rebonds de moyenne, à 63,4 % au tir. Si les Suns ont terminé en tête de la conférence Ouest, le pivot a réalisé des play-offs décevants, et son équipe a été éliminée dès le deuxième tour, un an après avoir atteint les Finales NBA.

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