Deandre Ayton est tombé d'accord avec les Indiana Pacers, la pression est sur Phoenix

Le pivot Deandre Ayton quitte les Suns pour Indiana. (Presse Sports)

Le pivot Deandre Ayton est tombé d'accord sur un contrat de quatre ans et 133 millions de dollars avec les Indiana Pacers. Les Phoenix Suns ont deux jours pour s'aligner sur l'offre, s'ils veulent conserver le numéro 1 de la draft 2018. A moins que les deux franchises ne négocient un sign-and-trade.

Deandre Ayton est tombé d'accord sur un contrat de quatre ans et 133 millions de dollars avec les Indiana Pacers, selon l'insider d'ESPN Adrian Wojnarowski. Le pivot bahaméen (23 ans) étant agent libre restreint, les Phoenix Suns, la franchise qu'il l'avait drafté en 1re position en 2018, auront deux jours, à compter de vendredi 00h01, pour s'aligner sur l'offre, ou laisser partir leur pivot chez les Pacers. Wojnarowski précise que la première option tient la corde.

L'annonce de cet accord pourrait aussi inciter Phoenix à entrer en négociation avec Indiana pour négocier un « sign-and-trade », à savoir un échange, qui pourrait permettre aux Suns de ne pas perdre Ayton sans contrepartie. Le deal Ayton-Indiana ne sera pas officiellement validé d'ici vendredi minuit, ce qui laisse une marge de manoeuvre à Phoenix pour engager des discussions. Sachant qu'une fois le contrat signé, il ne sera plus possible de boucler un sign-and-trade.

La plus grosse offre jamais signée par un agent libre restreint

Le contrat proposé par Indiana serait le plus important jamais paraphé dans l'histoire de la NBA entre une franchise et un agent libre restreint d'une autre équipe. Il devance l'offre de quatre ans et 107 millions de dollars des Brooklyn Nets acceptée par Otto Porter Jr. en 2017. Les Washington Wizards avaient alors matché pour conserver l'ailier.

Ayton sort d'une saison assez contrastée à 17,2 points et 10,2 rebonds de moyenne, à 63,4 % au tir. Si les Suns ont terminé en tête de la conférence Ouest, le pivot a réalisé des play-offs décevants, et son équipe a été éliminée dès le deuxième tour, un an après avoir atteint les Finales NBA en 2021.

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