Declan Rice (Angleterre) veut « aller jusqu'au bout » de la Coupe du monde

Ce jeudi, en conférence de presse, à trois jours du huitième de finale Angleterre - Sénégal, Declan Rice, le milieu des Three Lions, affiché ses ambitions, laissant clairement entendre qu'il souhaitait remporter la Coupe du monde pour ainsi « offrir le plus beaux des cadeaux de Noël » aux fans de sa sélection.

Dimanche, l'Angleterre affrontera le Sénégal en huitièmes de finale de la Coupe du monde. En attendant ce choc, le milieu des Three Lions Declan Rice s'est présenté en conférence de presse ce jeudi et il a clairement affiché son ambition : celle de remporter la Coupe du monde.

« Quand les autres nations regardent la qualité de notre effectif, pourquoi ne nous craindraient-elles pas ?, s'est-il interrogé. Regardez la qualité de nos attaquants, on a des joueurs incroyables, de classe mondiale. Et quand on prend l'effectif dans son ensemble, on constate qu'il y a beaucoup de joueurs habitués à disputer des matches de haut niveau [...]. On veut prouver qu'on fait partie des meilleurs nations, pas seulement en s'imposant en huitièmes de finale, mais en allant jusqu'au bout ».

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Interrogé sur l'enthousiasme que déclenchent en Angleterre les succès des Three Lions, Rice a déclaré : « Ça fait plaisir de voir les vidéos au pays des fans qui célèbrent les buts que l'on marque. On va essayer d'avancer dans la compétition et on espère qu'on pourra leur offrir le plus cadeau de Noël possible (la finale aura lieu le 18 décembre) ».

Pour justifier une telle ambition, le récupérateur de West Ham a souligné les qualités du groupe anglais et de son manager : « Nous mentalité est fantastique, on a des joueurs qui remportent des trophées chaque saison, ils ont transmis cette mentalité de gagnant en sélection. Cet état d'esprit doit aussi beaucoup au manager (Gareth Southgate), à la manière dont il nous parle, il est si calme. Il nous dit : « On est l'Angleterre, on est une équipe aussi forte que les autres, on peut battre n'importe qui ». Je me souviens par exemple qu'avant le huitième de finale de l'Euro 2021 face à l'Allemagne (que les Three Lions ont remporté 2-0), j'ai regardé autour de moi dans le vestiaire et je me suis dit : « Il n'y a aucune chance que l'on perde ce match. » C'est ce qu'on recherche, cet état d'esprit, pour qu'il nous accompagne dans notre parcours. »

Rice confiant dans la capacité de Rashford à remporter le Soulier d'orEnfin, Rice a affirmé que son coéquipier Marcus Rahsford, qui a déjà inscrit trois buts dans cette Coupe du monde, pourrait décrocher le Soulier d'or récompensant le meilleur réalisateur de la compétition : « Dès qu'il est arrivé à ce rassemblement, c'est un des joueurs qui m'a le plus impressionné par sa vitesse et sa technique spéciale avec le ballon. Il sort d'une saison compliquée, mais personne (dans le groupe) n'a jamais douté de ses qualités Je suis ravi de ce qu'il arrive à réaliser à ce niveau de la compétition et je sais que tout le groupe l'est aussi. Il n'y a aucune raison pour laquelle il ne pourrait pas décrocher le Soulier d'or, quand on songe aux occasions qu'il s'est créées (en plus de ses buts). Ce serait génial qu'il puisse le remporter et je serais heureux pour lui ».