Demar DeRozan (Chicago) : « Je vais me souvenir du match toute ma vie »

DeMar DeRozan (A. Mounic/L'Équipe)

Vainqueurs des Detroit Pistons, ce jeudi à l'Accor Arena (126-108), les Chicago Bulls, à l'image de leur ailier DeMar DeRozan, ont tenu à souligner combien le voyage et le match à Paris ont été une expérience enrichissante.

Billy Donovan, entraîneur des Chicago Bulls, vainqueur des Detroit Pistons lors du match de saison régulière disputé à l'Accor Arena de Paris (126-108) : « C'était une soirée incroyable, la salle était bruyante, avec énormément d'enthousiasme, beaucoup de gens venus nous soutenir. Je veux féliciter les joueurs car je ne savais pas comment nous allions répondre sur le terrain après ce voyage. C'était une occasion unique de jouer ici, de voir ce public ici qui suit la NBA pendant la nuit, je ne sais pas à quelle heure (sourire), de voir le commissionnaire Adam Silver ici, Joakim Noah (qu'il a entraîné à l'université de Florida, championne universitaire en 2006 et 2007), Tony Parker. »

Zach LaVine, arrière des Chicago Bulls : « C'est un super voyage pour nous, on a passé beaucoup de temps ensemble, on a créé du lien. Chacun a pu faire connaissance avec les familles des uns et des autres. C'était une super expérience. Ça n'aurait pas été vain même si nous avions perdu. Désormais, il nous faut rentrer chez nous et maintenir ce niveau de jeu. On a pu voir de nos propres yeux à quel point le basket est devenu un sport international.

L'ambiance était incroyable, on a aussi l'impact de la marque Chicago Bulls, à chaque fois que quelqu'un marquait, vous pouviez entendre la foule rugir. Je vais revenir à Paris (sourire). LaVine, c'est un nom français, je crois que mon arrière-grand-père était Français. J'ai plutôt fait un bon match ici (30 points) peut-être qu'il y avait quelque chose dans l'air (sourire)... »

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DeMar DeRozan, ailier des Chicago Bulls : « Je vais me souvenir du match de ce soir toute ma vie. La présence du commissioner, de Magic Johnson, le tout dans une superbe ambiance... Une fois que le ballon est en l'air, c'est pareil que n'importe quel match. Mais nous avons accompli beaucoup de choses avec ce voyage. »

Goran Dragic, meneur des Chicago Bulls : « Le voyage a été long, les jambes étaient lourdes, et Paris est une ville magnifique, mais il nous fallait absolument gagner compte tenu de notre situation au classement. On a fait le travail et remporté un deuxième match de suite. Demain (vendredi), on rentre, on a trois ou quatre jours sans match, on va pouvoir se reposer et après enchaîner avec un match à la maison (Atlanta le 24 janvier).

On espère pouvoir capitaliser là-dessus et enchaîner. La régularité est la clé pour que nous puissions franchir un cap. Notre bilan contre les meilleures équipes est de 8 victoires pour 2 défaites, alors qu'on a lâché plusieurs matches contre des franchises de bas de classement. Il reste heureusement encore beaucoup de matches. Il faut renverser la vapeur, de manière à retrouver la place qui doit être la nôtre et être prêts pour les play-offs. »

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