Le demi d'ouverture Ihaia West (Toulon) pourrait retourner à La Rochelle

Ihaia West sous les couleurs de Toulon. (A. Mounic/L'Équipe)

Selon nos informations, le demi d'ouverture de Toulon Ihaia West pourrait revenir au Stade Rochelais la saison prochaine.

Après quatre saisons à La Rochelle (2018 à 2022), club avec lequel il a remporté la Coupe d'Europe la saison passée, Ihaia West (31 ans) a décidé de relever un nouveau challenge du côté de Toulon à l'intersaison. Le demi d'ouverture s'est engagé pour trois ans jusqu'en juin 2025. Malgré un début de saison plutôt convaincant, avec 14 matches au compteur (dont 10 comme titulaire), le Néo-zélandais serait en discussions pour un retour au Stade Rochelais.

Pour compenser le départ de Popelin ?Est-ce la signature du demi d'ouverture gallois Dan Biggar au RCT qui a changé la donne ? Il se murmure que le RCT cherche des joueurs JIFF (issus de la formation française) afin de respecter la réglementation imposée par la LNR d'aligner une moyenne de 16 JIFF sur l'ensemble des feuilles de match de la saison.

Si la venue de Matthieu Jalibert (UBB) avait été un temps évoquée, la piste s'est considérablement refroidie. Dans le même temps, le Stade Rochelais, qui va perdre Pierre Popelin (il s'est engagé avec Castres), est à la recherche d'un ouvreur pour accompagner Antoine Hastoy. D'autant que ce dernier est régulièrement convoqué en équipe de France, même si le centre UJ Seuteni peut dépanner en numéro 10. Si le retour de West est dans les tuyaux, toutes les parties doivent encore trouver un terrain d'entente.

lire aussi : Toute l'actualité du rugby