Denver conserve sa première place à l'Ouest, les Kings enchaînent

Grâce à un Nikola Jokic auteur d'un second triple double d'affilée (31 points, 11 rebonds, 13 passes), les Nuggets ont conservé leur première place à l'Ouest en s'imposant contre les Timberwolves (122-118). Dans le derby californien, ce sont les Kings qui ont pris le meilleur sur les Lakers (116-111).

Le joueur : un nouveau triple double pour JokicMemphis s'était payé le luxe plus tôt dans la nuit de revenir provisoirement à hauteur de Denver après son succès acquis en fin de match contre les Cavs (115-114). Mais cela n'a pas duré longtemps. Et pour cause, les Nuggets ont profité d'une nouvelle performance XXL de leur franchise player pour battre les Timberwolves (122-118). Après son triple double la veille contre Portland, Nikola Jokic a réitéré cette performance (31 points, 11 rebonds, 13 passes). Le pivot s'est d'ailleurs hissé à la première place des meilleurs passeurs de l'histoire des Nuggets en dépassant Alex English. Avec 3 686 passes en carrière (en 568 rencontres), il lui a fallu 269 matches de moins que l'ancien ailier.

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Tout le crédit n'est cependant pas à remettre à Jokic, car Jamal Murray (28 points) s'est montré décisif en fin de match. À une minute de la fin, il a permis aux siens de passer devant grâce à un floater plein de toucher alors que le score était de 118 partout. Un avantage que Denver préservera et qui lui permet de trôner à la première place de l'Ouest.

La perf : les Kings vainqueurs des Lakers et sur le podium de l'Ouest

Voilà un classique qui rappelle des séries de play-offs intenses du début des années 2000, mais le paysage a quelque peu changé. Les Lakers ne dominent plus les Kings, c'est bien l'inverse qui s'est produit. Malgré une nouvelle grosse production statistique de LeBron James (32 points, 8 rebonds, 9 passes), Sacramento n'a pas tremblé dans le money time et figure à la 3e place de la conférence Ouest (25v.,-18d.). Dans le sillage de De'Aaron Fox (31 points, 3 rebonds, 6 passes), les Kings remportent une quatrième victoire d'affilée (116-111) tandis que les Lakers restent englués dans le bas du classement (13es de conférence).

La mauvaise série : et de douze pour les Rockets, défaits contre les HornetsDans ce duel des mauvais élèves entre Charlotte et Houston, ce sont les premiers qui ont dominé les seconds (122-117). Jalen Green se sera pourtant démené pour que son équipe évite une 12e défaite consécutive (41 points, 5 rebonds, 7 passes), mais les Hornets ont pu compter sur un collectif qui a répondu présent. Sept joueurs ont inscrit 10 points ou plus, à l'image de Terry Rozier (26 points, 6 passes, 2 interceptions).

Seule ombre au tableau : la blessure de Lamelo Ball à la cheville. Son coéquipier PJ Washington lui est retombé sur le pied. « Je peux marcher et tout. On verra comment ça évolue. Mais je me sens déjà un peu mieux », a rassuré l'intéressé.

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L'action : Markkanen postérise ZubacLe Jazz a surclassé les Clippers (126-103) et Nicolas Batum (11 points, 5 rebonds en 23 minutes). Durant la rencontre, Lauri Markkanen a non seulement livré un match chirurgical à trois points (34 points à 6/8 dans l'exercice), mais le Finlandais a aussi électrisé la foule après un poster sur Ivica Zubac, venu en aide mais impuissant.

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