La dernière étape du Tour de France 2022 partira de La Défense Arena

La Paris La Défense Arena accueillera le départ fictif de la dernière étape du Tour de France 2022. (P. Lahalle/L'Équipe)

La dernière étape de la 109e édition du Tour de France partira, dimanche, de la Paris La Défense Arena où près de 15 000 personnes sont attendues dans la salle du Racing 92.

Après le contre-la-montre organisé à l'Orange Vélodrome de Marseille en 2017, le Tour de France va retrouver dimanche l'ambiance d'un stade, fermé cette fois-ci. Le départ de la dernière étape de l'édition 2022 sera en effet donné depuis la Paris La Défense Arena, l'antre du Racing 92. Enfin symboliquement, puisque le « vrai » sera donné un peu plus loin, sur la commune de Nanterre. Le peloton traversera ensuite le quartier d'affaires de La Défense puis passera dans les Hauts-de-Seine et les Yvelines avant de retrouver les Champs-Élysées.

Des animations prévues

« Notre métier c'est le rugby mais on est toujours à la recherche de nouveaux événements. Le Tour de France est un rendez-vous sportif emblématique et incontournable de l'été. On est très fier de l'accueillir », explique Bathilde Lorenzetti, vice-présidente de la Paris La Défense Arena et fille du propriétaire du Racing 92. « On va accueillir 15 000 spectateurs », poursuit la dirigeante, en précisant qu'il reste encore des places et qu'elles sont gratuites. « Le village sera installé sur notre terrain de 10 000 m2 et les spectateurs dans les tribunes assises pour bien voir les coureurs et la caravane », décrit-elle. À partir de midi, un DJ assurera l'ambiance sonore tandis qu'un funambule à vélo, perché sur un fil à plus d'une vingtaine de mètres, assurera le spectacle.

À 14 h 30, la caravane publicitaire s'élancera avant le défilé des vingt-deux équipes dès 15 h. « Le départ fictif s'effectuera dans l'Arena à 16 h, le départ officiel ayant lieu sur la commune de Nanterre un peu plus loin. Les spectateurs pourront assister au départ mais aussi à l'arrivée sur les Champs-Élysées grâce aux transports en commun », enchaîne la responsable. Habituée à organiser les matches du Racing 92 ou les concerts de stars comme Céline Dion ou Stromae, Bathilde Lorenzetti confie que « la plus grande difficulté a été de gérer l'extérieur de la salle avec quatre kilomètres de barrière pour la sécurité et le lien avec les communes et la préfecture de police ».

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Le prochain « événement exceptionnel » sera tout simplement les Jeux Olympiques et Paralympiques avec l'accueil des épreuves de natation course et paranatation ainsi que la finale du tournoi de water-polo. Le contrat qui fixe la répartition des rôles entre le comité d'organisation et le propriétaire de la salle devrait être signé dans les prochaines semaines.

Étienne Thobois, directeur général de Paris 2024, a d'ores et déjà indiqué qu'il s'agirait d'un « mandat classique », c'est-à-dire une location plutôt qu'une coproduction imaginée au départ. « La Défense Arena n'a jamais mis en place de bassins et il y a des problématiques en matière de circulation de l'air, d'énergie temporaire », a-t-il expliqué.

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