Deuxième victoire de Luciano Benavides, Skyler Howes fragile leader du Dakar

Luciano Benavides s'est encore montré le plus rapide. (F. Le Floc'h/ASO)

Le pilote argentin s'est imposé lors de la 9e étape du Dakar, signant sa deuxième victoire chez les motos dans cette édition. Skyler Howes reste en tête du classement général mais compte seulement trois secondes d'avance sur Toby Price.

Luciano Benavides est devenu mardi le premier pilote à doubler la mise dans cette édition du Dakar. Après sa victoire lors de la 6e étape, l'Argentin a récidivé ce mardi à l'occasion de la 9e entre Riyadh et Haradh (Arabie saoudite), sur un tracé comptant 358 km de spéciale.

S'il n'occupe pas les avant-postes au classement général (7e à 21'35''), le pilote Husqvarna anime un Dakar où l'incertitude est immense pour la victoire finale. Sur la ligne d'arrivée, il a devancé l'Australien Toby Price (KTM) de 55'' et son coéquipier Skyler Howes de 2'57''. Ce dernier occupe toujours la tête du général, pour le cinquième jour de suite, mais sa place ne tient plus qu'à un fil.

À cinq étapes de la fin, Howes compte seulement 3 secondes d'avance sur Price. Il en possédait 13 sur Kevin Benavides avant le départ de mardi, mais l'Argentin, frère de Luciano, s'est empêtré et a perdu près de 8 minutes. De quoi le faire rétrograder à la 3e place du général à 5'9'' du leader.

Le Français Adrien Ban Beveren a fini à un quart d'heure du vainqueur du jour et se retrouve distancé dans des proportions comparables au classement général (+15'40''). Mais les résultats des autres concurrents lui ont quand même fait gagner deux places (4e).

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