Dika Mem revient contre l'Espagne, Nikola Karabatic encore ménagé

Dika Mem à l'entraînement à Cracovie (A. Martin/L'Équipe)

Absent depuis dix jours, Dika Mem est aligné sur la feuille, ce dimanche soir, face à l'Espagne, déjà qualifiée pour les quarts comme la France. Nikola Karabatic, lui, est encore ménagé.

«Je ne sens prêt » confiait Dika Mem à l'Equipe, samedi matin à l'hôtel des Bleus à Cracovie. Prêt à se retrouver le terrain pour les matches. Après avoir débuté le Mondial lors du match d'ouverture, contre le pays hôte polonais, le 11 janvier à Katowice (26-24, 4 sur 6 aux tirs pour lui), l'arrière droit des champions olympiques avait été contraint de rester en tribunes.

Victime d'une contracture musculaire aux abdominaux, le joueur de Barcelone avait donc regardé Nedim Remili et Melvyn Richardson superbement prendre son relais sur le flanc droit de la base arrière française. En son absence, la France a gagné ses quatre matches dont le dernier, vendredi contre l'Iran (41-29) synonyme de qualification pour les quarts de finale du Mondial, mercredi prochain, avant même de boucler ce tour principal contre l'Espagne, ce dimanche à 21 heures.

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L'Espagne, elle aussi, assurée d'être en quarts avant cette ultime rencontre à Cracovie, c'est donc l'occasion idéale pour permettre à Dika Mem de reprendre la compétition face à un type de jeu qu'il connaît parfaitement puisqu'il évolue à Barcelone depuis 2016.

Ce match sans enjeu permet aussi à Nikola Karabatic de reposer un pied gauche, victime d'un choc face au Monténégro (35-24), mercredi. De fait, le doyen des Bleus (38 ans) manquera son second match d'affilée, après celui face à l'Iran (41-29), vendredi dernier.

Côté espagnol, le demi-centre titulaire Agustin Casado et le pivot de Chambéry Iñaki Peciña ne figurent pas sur la feuille de match.