Dominique Ducharme, ancien entraîneur des Canadiens de Montréal, aide Anglet

Dominique Ducharme (au centre), entre Cédric Cazenabe, président du club d'Anglet (à gauche), et Jean-Jacques Gauthey, membre du conseil d'administration. (Onecapture/D.R.)

Ancien entraîneur des mythiques Canadiens de Montréal, le Québécois Dominique Ducharme est actuellement à Anglet, là où il avait joué à la fin de sa carrière, afin d'apporter son expérience aux joueurs et aux entraîneurs du club basque.

Quand un petit peu de NHL passe par Anglet. Depuis une semaine maintenant, joueurs et entraîneurs, professionnels et amateurs, profitent des conseils donnés par Dominique Ducharme (49 ans), qui était, il y a encore un an, le coach des prestigieux Canadiens de Montréal. De quoi faire briller les yeux des jeunes du club basque à qui le Québécois fait également partager son expérience.

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L'Hormadi, de retour en Ligue Magnus depuis cinq saisons, lutte actuellement pour son maintien parmi l'élite et se remet d'un automne agité avec un changement de direction. Pour faire venir un personnage tel que le technicien québécois, il n'y a point eu besoin de passer par un agent ou de sortir le carnet de chèques. L'amitié et la fidélité ont joué. Dominique Ducharme est un ancien joueur du club et il a gardé contact avec Xavier Daramy (41 ans), le manager sportif de l'équipe angloye, qui fut l'un de ses coéquipiers. L'un finissait sa carrière, l'autre la débutait.

Vainqueur du Mondial juniors avec le Canada« J'ai toujours gardé un attachement avec les joueurs, les gens, confie Ducharme. Comme j'avais un peu de temps, je me suis dit que si je pouvais aider, apporter mon expérience... » Du temps, le Québécois en a. Toujours sous contrat avec les Canadiens de Montréal, pendant encore un an et demi, il n'occupe en revanche plus aucune fonction.

Chez les Habs, pour lui, tout est allé très vite, dans les deux sens. Après une carrière de joueur qui l'a donc vu passer par Anglet, mais aussi Toulouse et Cergy, Dominique Ducharme est devenu entraîneur. Il a notamment dirigé deux équipes de la relevée Ligue junior majeur du Québec (Halifax et Drummondville), ainsi que la sélection junior du Canada, avec laquelle il a été médaillé d'or au Mondial 2018, avant d'intégrer l'encadrement des Canadiens en 2018.

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Et, trois ans après, alors que la franchise de Montréal connaissait un début de saison moyen, Ducharme s'est retrouvé bombardé entraîneur principal de la mythique franchise, victorieuse à 24 reprises de la Coupe Stanley. La suite, c'est un conte de fées. Sous la conduite de l'ancien joueur d'Anglet, dans une saison perturbée par la pandémie de Covid-19, Montréal a atteint les play-offs puis la finale - une première depuis 1993, année du dernier titre du CH - où, hélas, Tampa Bay était trop fort.

« Ç'a été un privilège (d'entraîner les Canadiens), a confié Dominique Ducharme. J'ai grandi dans la région de Montréal, avec ce club. C'est avec lui que j'ai appris à aimer le hockey. Pendant la finale, j'ai pu sentir une énergie incroyable dans la ville et la province. Et tout le monde dans l'équipe est allé au bout de ses limites. »

Ducharme aimerait renouveler l'expérienceMais, la saison suivante, les Canadiens ont à nouveau manqué leur départ et, cette fois, ç'a été à Ducharme d'en payer le prix. Écarté de l'équipe en février 2022, il est depuis à la recherche d'une nouvelle opportunité en NHL. L'entraîneur québécois a donc profité de ce temps libre pour traverser l'Atlantique et retrouver Anglet pendant deux semaines.

Il est venu à titre gracieux, l'Hormadi s'occupant seulement de lui trouver un appartement et une voiture. « J'ai suivi l'évolution du club, des dernières années, a déclaré Dominique Ducharme. Le hockey est populaire là-bas. Mais il y a beaucoup de travail pour faire grandir l'équipe. » L'ancien coach des Canadiens de Montréal a déjà fait savoir qu'il aimerait revenir, mais, pour l'instant, la prolongation de l'aventure n'a pas été convenue.

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