Echecs - Tournoi des Candidats : MVL finit sur une bonne note

L'Equipe.fr
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Le Tournoi des Candidats s'est achevé ce mardi à Ekaterinbourg. Vainqueur depuis la veille, Ian Nepomnianchtchi n'avait pas vraiment la tête au jeu. Maxime Vachier-Lagrave a remporté sa dernière partie et termine deuxième du Tournoi. « Hier j'étais très motivé mais aujourd'hui (mardi), quand je me suis réveillé, j'ai senti que mon degré de motivation avait sévèrement chuté. Je n'étais pas franchement ravi d'avoir encore une partie à jouer. » Ian Nepomnianchtchi, assuré dès lundi de remporter le Tournoi, a reconnu bien volontiers que cette 14e et dernière ronde aura été une corvée. Et face au numéro 3 mondial Ding Liren, très solide, il aurait fallu un Nepo à 100%. Le Chinois s'est donc imposé, infligeant à Nepo sa première défaite dans la deuxième partie de la compétition. Le Russe achève les Candidats 2020-2021 avec 8,5 points et pense sans doute déjà à Magnus Carlsen dont il est désormais le challenger. lire aussi Ronde 13 : Nepo sera le challenger de Carlsen

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De son côté, Maxime Vachier-Lagrave s'est appliqué pour remporter son dernier match. Il a récité sa partition pour dominer nettement Wang Hao. Le Chinois, qui a traversé la deuxième partie du Tournoi comme une ombre, avait expliqué avant la reprise supporter de moins en moins le stress du haut niveau échiquéen. Il a annoncé dans la foulée de son ultime défaite qu'il mettait un terme à sa carrière de joueur professionnel. MVL termine très bien la compétition (2,5/3) et l'achève seul à la deuxième place au classement après la défaite d'Anish Giri, avec les blancs, face à Kiriil Alekseenko et la nulle entre Fabiano Caruana et Alexander Gritschuk. Le classement final 1 - Ian Nepomnianchtchi (Russie) 8,5 pts
2 - Maxime Vachier-Lagrave (France) 8 pts
3 - Anish Giri (Pays-Bas) 7,5 pts
4 - Fabiano Caruana (Etats-Unis) 7,5 pts
5 - Ding Liren (Chine) 7 pts
6 - Alexander Grischuk (Russie) 7 pts
7 - Kiriil Alekseenko (Russie) 5,5 pts
8 - Wang Hao (Chine) 5 pts