Eddie Aikau : la compétition sera lancée mercredi

Des surfeurs dans la baie de Waimea. (F. Seguin/L'Équipe)

L'alerte verte a été donnée pour le lancement ce mercredi de l'Eddie Aikau dans la baie de Waimea à Hawaii. Les Français Justine Dupont et Tikanui Smith sont invités.

Alors que l'Eddie Aikau n'avait plus été lancée depuis 2016 et la marquante victoire de John John Florence, la célèbre compétition de grosses vagues dans la baie de Waimea aura lieu ce mercredi sur le North Shore d'Oahu (à suivre à partir de 19 heures en France sur le site de l'Eddie Aikau). Une alerte verte vient d'être communiquée par les organisateurs. Ces derniers font partie de la famille d'Eddie Aikau, sauveteur en mer qui a perdu la vie en 1978 à l'âge de 31 ans en portant secours à l'équipage du bateau sur lequel il était.

C'est en effet la première fois depuis sept ans que des vagues d'au moins 12 mètres vont déferler dans cette baie située entre la commune de Haleiwa et le spot mythique de Banzai/Pipeline un peu plus au nord. Les critères de lancement sont très stricts - et c'est d'ailleurs bien pour ça que la compétition n'a pas lieu tous les ans : il faut en effet des vagues d'au moins 20 pieds hawaiiens (40 pieds face à la vague, l'équivalent de 12 mètres).

Deux Français invitésDeux surfeurs français ont pris ce mardi la direction de Honolulu parmi les 40 invités chaque hiver triés sur le volet : la Girondine Justine Dupont et le Polynésien Tikanui Smith.

Parmi les favoris, Billy Kemper, Kai Lenny, Lucas Chianca et John John Florence, lequel s'est échauffé il y a quelques jours sur le spot en prenant de sacrées bombes (voir vidéo ci-dessous). Vainqueur de l'édition de l'hiver 2001-2002, Kelly Slater doit également être de la partie, tout comme Tyler Larronde, le fils du Français Michel Larronde qui a grandi à Hawaii, sur l'île de Maui, et qui a la nationalité américaine.

Les 40 surfeurs invitésAaron Gold (Haw)
Andrea Moller (Bré)
Billy Kemper (Haw)
Eli Olson (Haw)
Emily Erickson (Haw)
Ezekiel Lau (Haw)
Grant Baker (AFS)
Greg Long (USA)
Ian Walsh (Haw)
Jake Maki (Haw)
Jamie O'Brien (Haw)
Jamie Mitchell (Aus)
John John Florence (Haw)
Josh Moniz (Haw)
Justine Dupont (Fra)
Kai Lenny (Haw)
Keala Kennelly (Haw)
Keali'i Mamala (Haw)
Kelly Slater (USA)
Koa Rothman (Haw)
Kohl Christensen (Haw)
Landon McNamara (Haw)
Lucas Chianca (Bré)
Luke Shepardson (Haw)
Makani Adric (Haw)
Makuakai Rothman (Haw)
Mark Healey (Haw)
Mason Ho (Haw)
Michael Ho (Haw)
Nathan Florence (Haw)
Nathan Fletcher (USA)
Nic von Rupp (Por)
Paige Alms (Haw)
Peter Mel (USA)
Ramon Navarro (CHL)
Ross Clarke-Jones (Aus)
Shane Dorian (Haw)
Taio Shipman (Haw)
Tikanui Smith (Tah)
Tyler Larronde (Haw)

Le palmarès2015-2016 : John John Florence (Haw)
2009-2010 : Greg Long (USA)
2004-2005 : Bruce Irons (Haw)
2001-2002 : Kelly Slater (USA)
2000-2001 : Ross Clarke-Jones (Aus)
1998-1999 : Noah Jonhson (Haw)
1989-1990 : Keone Downing (Haw)
1986-1987 : Clyde Aikau (Haw)
1984-1985 : Denton Miyamura (Haw)