Elena Rybakina se qualifie haut la main pour les demi-finales de l'Open d'Australie

Elena Rybakina n'a perdu qu'un set depuis le début du tournoi. (Sindy. Thomas/Presse Sports)

La Kazakhe Elena Rybakina s'est rapidement imposée contre la Lettone Jelena Ostapenko, mardi, en quarts de finale de l'Open d'Australie (6-2, 6-4). Ce sera la deuxième demie en Grand Chelem de la championne du dernier Wimbledon.

Elena Rybakina a largement dominé son quart de finale contre la Lettone Jelena Ostapenko, mardi, en ouverture de programme à Melbourne (6-2, 6-4 en 1h19). Grâce à un break d'entrée de jeu, Rybakina, profitant des fautes de son adversaire, n'a eu qu'un moment d'hésitation, quand Ostapenko a mené 2-0 dans la deuxième manche. Un retard qu'elle a vite comblé pour décrocher son billet pour la deuxième demi-finale de sa carrière en Grand Chelem.

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Malgré la pluie et l'interruption du match pendant près d'une demi-heure, au milieu du premier set, Elena Rybakina (25e) n'est pas sortie de son match une fois le toit fermé. Ostapenko (17e) a eu du mal à exister et s'est montrée trop imprécise : 22 fautes directes. Elle a aussi manqué de réalisme, ne convertissant qu'une seule balle de break sur huit (13 %). « J'étais nerveuse, surtout dans le dernier jeu, a déclaré la Kazakhe à l'issue du match, mais je suis heureuse d'avoir gagné. Les conditions de jeu étaient différentes mais ça peut arriver, en Australie on ne sait jamais le temps qu'il fait ! »

35 aces depuis le début du tournoiRybakina traverse son tableau avec contrôle. Elle n'a perdu qu'un set pendant ce tournoi : au troisième tour contre l'Américaine Danielle Collins, finaliste à Melbourne l'an passé. En comptant son titre à Wimbledon de juillet dernier, elle a gagné douze de ses treize derniers matches en Grand Chelem. S sa seule défaite, sur cette période, remonte à l'US Open 2022, où elle avait été sortie au premier tour par la Française Clara Burel.

Solide sur son service, Rybakina a conclu le match d'un ace, le onzième de la rencontre, son trente-cinquième du tournoi ! Cette qualification lui garantit déjà de retrouver le top 15 mondial à l'issue de l'Open d'Australie, son meilleur classement étant à ce jour une 12e place. En demi-finales, elle affrontera la gagnante du match entre l'Américaine Jessica Pegula et la Biélorusse Victoria Azarenka.