Emile Rousseaux (équipe de France) : « Le chemin est extrêmement long »

Emile Rousseaux, ici lors de la victoire de la France contre l'Espagne (3-0), le 25 mai. (A. Réau/L'Equipe)

Emile Rousseaux, le sélectionneur de l'équipe de France, qualifiée pour la Challenger Cup, reste conscient de la route à parcourir pour s'imposer au niveau mondial

« Avez-vous été surpris de l'emporter aussi facilement ?
Je n'ai jamais cru que ça pouvait être aussi facile. On avait vu à la vidéo que plus les matches duraient, meilleures étaient les Croates. Elles ont un style de jeu qui ne nous aide pas, avec énormément de vitesse, à la passe notamment, et des attaquantes très joueuses. Il fallait bien servir et être bien organisées en block-défense, c'est ce que nous avons fait parfaitement.

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Vous attendez-vous à un écart important de niveau en Challenger cup ?
Elle est un peu plus haute, mais surtout pas habituelle. On va jouer contre des équipes d'autres continents, ça va être un peu meilleur, mais surtout plus dense. Et il n'y aura que des matches couperets, à commencer par un quart de finale déterminé par le classement mondial. Le chemin est extrêmement long, mais je ne vois pas l'objectif de gagner, mais des matches où il faut se défoncer le plus possible, après on verra. On ne va pas se rajouter de la pression.

« Les filles ont pris conscience qu'elles pouvaient s'appuyer sur de vraies qualités personnelles, mais aussi collectives »

Au-delà des résultats, comment évaluez-vous les progrès de l'équipe de France ?
Il y a eu des avancées au niveau mental. Les filles ont pris conscience qu'elles pouvaient s'appuyer sur de vraies qualités personnelles, mais aussi collectives. La plus grande qualité de cette équipe, ce sont des joueuses qui se sont guéries de leur ego, pour se mettre au service du groupe, d'accepter d'être en difficulté pour les autres. Cette mentalité de se mettre de côté au service du projet, ce n'est pas évident ».

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