Une enquête en Grande-Bretagne montre une « maltraitance d'enfants » dans les clubs

(L. Hahn/L'Équipe)

Une enquête menée au sein de la gymnastique britannique montre que le traitement infligé aux jeunes athlètes dans les clubs se rapprochait de la « maltraitance d'enfants », comme l'a affirmé une ancienne gymnaste.

Les conclusions d'une enquête indépendante menée dans le milieu de la gymnastique en Grande-Bretagne ont été dévoilées jeudi. Cette enquête a été commandée par la Fédération nationale (British Gymnastics) et l'instance Sport England en août 2020 et dirigée par le cabinet d'avocats Anne Whyte QC. Elle faisait suite à des allégations de mauvais traitements dans la discipline.

L'enquête a montré que ces mauvais traitements, physiques et mentaux, infligés à de jeunes athlètes dans les clubs étaient beaucoup plus répandus qu'on ne le pensait. Interrogée par la BBC, Nicole Pavier, une ancienne gymnaste, a même évoqué des « maltraitances d'enfants ».

lire aussi

Les gymnastes britanniques traités comme des « morceaux de viande »

Affamés, assoiffés, interdits d'accès aux toilettes

« Il ne s'agit pas d'entraînements difficiles et de légers mauvais traitements, c'est de la maltraitance d'enfants à un très jeune âge, a-t-elle déclaré. Cela a un impact monumental sur le reste de nos vies d'un point de vue physique et mental. [...] Ce (rapport) montre qu'il ne s'agit pas seulement de quelques brebis galeuses, ce que nous avions été amenés à croire. [...] Nous savons maintenant qu'il existe une culture de la maltraitance et que ce sont des enfants qui sont maltraités dans des clubs. Et il y en a beaucoup. »

Le rapport d'enquête a également révélé que de jeunes athlètes avaient été rendus honteux à propos de leur poids, certains avaient été sévèrement punis pour la moindre erreur d'entraînement. Enfin d'autres avaient été affamés, assoiffés ou s'étaient vu refuser l'accès aux toilettes.

lire aussi

Des anciennes gymnastes portent plainte

Une limite d'heures d'entraînement demandée

British Gymnastics avait présenté ses excuses aux athlètes qui s'étaient déjà manifestés à propos de ces maltraitances et avait affirmé s'être engagé à changer le fonctionnement de la discipline.

L'association « Gymnasts for Change » a commenté le rapport d'enquête rendu public jeudi, déclarant que les recommandations proposées « étaient bien en deçà de ce qui était nécessaire » et appelant la Fédération nationale à mettre en place une nouvelle limite maximale d'heures d'entraînement pour les jeunes athlètes.

lire aussi

Toute l'actualité de la gymnastique

Notre objectif est de créer un endroit sûr et engageant pour que les utilisateurs communiquent entre eux en fonction de leurs centres d’intérêt et de leurs passions. Afin d'améliorer l’expérience dans notre communauté, nous suspendons temporairement les commentaires d'articles