Equitation - Concours complet - Astier Nicolas après le concours cinq étoiles d'Elkton : « Une grande satisfaction »

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À Elkton (États-Unis), le champion olympique par équipes 2016 français sortait pour la première fois « Babylon de Gamma » sur un concours cinq étoiles format long. Le cheval a été impressionnant. De retour des États-Unis où Astier Nicolas et son gris de dix ans Babylon de Gamma ont terminé dixième du tout nouveau concours complet cinq étoiles format long d'Elkton (Maryland) remporté par l'Américain Boyd Martin, le champion olympique par équipes et vice-champion individuel 2016 revient sur ce rendez-vous américain et ses enseignements. « Pourquoi choisir ce concours où vous étiez seul Français engagé ?
Parce que c'était un concours assez attirant. Il avait l'intérêt d'un plateau qui change un peu, de nouvelles installations, un terrain sur lequel les organisateurs ont fait beaucoup de travail ce qui permettait de découvrir autre chose. Donc, c'était intéressant dans la mesure où nous connaissons assez bien tous les autres terrains du circuit. Et puis, Babylon affectionne davantage les terrains souples que durs. Le but était donc aussi de concourir sur un terrain souple qui d'ailleurs ne l'a pas été autant que prévu. Car ils ont eu un automne exceptionnellement chaud, entre 25 et 27 degrés toute la semaine. Mais globalement : bonnes conditions de course. « Babylon a montré des qualités de courage et de coeur très importantes » Elkton est désormais dans la cour des grands (*). Un test réussi ?
Au niveau de l'organisation, c'était vraiment bien. Un concours vraiment digne de cette gamme-là. Ils avaient mis des moyens. Il manquait juste un peu de disponibilité côté navettes, mais ce sont des détails. Et puis, ils auraient pu faire en sorte de disposer d'une retransmission live internet et gratuite. Un cercle fermé (*) Dans ce cercle très fermé des cinq étoiles format long figurent sept concours seulement : Adélaïde (Australie), Badminton et Burghley (Grande-Bretagne), Lexington (États-Unis), Luhmühlen (Allemagne), Pau (France) et désormais Elkton. Une dixième place, mais surtout un cross intéressant, d'une grande fluidité, et un jumping sans faute pour Babylon...
Pour moi, ce concours a été une grande satisfaction, Babylon a fait un double sans-faute, avec la manière. Bien sûr, en elle-même, la dixième place n'est pas quelque chose après quoi je cours. Ca ne m'excite pas trop. Mais Babylon est un jeune cheval qui participait pour la première fois à un concours de ce niveau-là et qui finit bien avec un beau cross et un CSO (saut d'obstacles) de grande qualité. Donc, c'est vraiment la manière dans ces deux phases qui a été très satisfaisante et qui laisse présager de belles choses pour la suite. S'agissant du dressage, j'en ai un peu bavé, car le cheval a attrapé un petit coup de froid dans l'avion. Ca explique qu'il ait été un peu fatigué sur la fin du cross. Certains pensent que c'est parce qu'il sautait très haut, mais c'est quelque chose qu'il fait toujours. En revanche, cette petite affection l'a un peu diminué ce qui ne m'a pas permis d'en tirer la quintessence au dressage. Mais il a continué à se battre et à tout donner. Il a montré des qualités de courage et de coeur très importantes dans cette discipline. lire aussi Toute l'actualité de l'équitation Des qualités susceptibles de l'amener à participer aux JO 2024 ?
Babylon
a de nombreuses qualités parmi celles que l'on recherche pour un cheval susceptible de participer aux Jeux olympiques de Paris 2024. Mais la route encore est longue. Ceci étant, je ne cache pas que je cherche à acquérir d'autres chevaux pour disposer d'un meilleur ''back-up'' supérieur. Mais évidemment cette échéance est dans sa ligne de mire. Maintenant, il va falloir planifier la prochaine saison. »

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