Escrime - CM (H) - Deuxièmes à Heidenheim, les épéistes français qualifiés pour les JO de Tokyo

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Battus par la Hongrie en finale à Heidenheim (Allemagne) ce samedi, les épéistes français ont tout de même assuré leur qualification pour les Jeux olympiques de Tokyo cet été. « Cette qualification, c'est une vraie satisfaction, surtout quand on se souvient de ce que nous avons connu, souffle Stéphane Le Roy, le patron des épéistes hommes bleus, depuis Heidenheim (Allemagne). Certes, lui comme ses tireurs auraient préféré s'imposer en finale face à la Hongrie. Bien sûr, on aurait préféré ça, mais on a mal commencé le match et il a fallu revenir. Et, là, Romain (Cannone, le remplaçant entré en cours de match) a permis de faire basculer les choses dans le bon sens et de donner une nouvelle dynamique. » Surtout, le souvenir des deux saisons précédentes assez délicates pour les épéistes bleus, avant de parvenir retrouver le chemin du succès avec le titre mondial l'été dernier à Budapest, permettait de savourer ce résultat allemand. Invaincus aux Jeux depuis 2004, les épéistes français vont donc tenter de remporter à Tokyo leur quatrième couronne olympique d'affilée (l'épreuve n'était pas au programme des JO 2012). Stéphane Le Roy, entraîneur des épéistes français « On va pouvoir bien se préparer à présent, alors que les autres en seront encore à courir pour espérer aller à Tokyo » Yannick Borel, Ronan Gustin, Alexandre Bardenet et Romain Cannone, même battus en finale par la Hongrie (43-45), ont donc validé le billet bleu pour le Japon. Et cela même s'il reste encore deux épreuves à disputer. « C'est excellent pour le groupe, poursuit Le Roy. On va pouvoir bien se préparer à présent, alors que les autres en seront encore à courir pour espérer aller à Tokyo. Dans ce genre de situation, on laisse toujours de l'énergie qui vient parfois à manquer ensuite au moment des Jeux... » Pour autant, si ce billet collectif, qui vient après celui des garçons du fleuret le mois dernier, offre également trois places individuelles, il reste à déterminer qui en sera titulaire. Déterminant en juillet dernier à Budapest quand les Bleus étaient parvenus à rafler le titre mondial, Daniel Jerent ne figurait pas parmi les tireurs bleus hier et avait été éliminé jeudi lors des qualifications individuelles. Quarts de finale
France
- Chine, 45-36. Demi-finales
France
- Italie, 45-24
Hongrie - Suisse, 45-34. Match pour la 3e place
Suisse - Italie, 45-36. Finale
Hongrie - France, 45-43.

Classement de la France
(Bardenet, Borel, Cannone, Gustin) : 2e. Demi-finales
D. Garozzo (ITA) - Cheremisinov (RUS), 15-11
Itkin (USA) - Lefort, 15-12. Finale
Itkin - D. Garozzo, 15-9. Classement des Français
3. Lefort ; 5. Le Pechoux ; 6. Pauty ; 13. Mertine ; 30. Simon ; 32. Voltz ; 49. Elice ; 52. Mourrain ; 55. Cadot ; 56. Savin ; 57. Auclin ; 62. De Belval. Dimanche
Épreuve par équipes. Demi-finales
Mancini (ITA) - Thibus, 15-8
Deriglazova (RUS) - Kiefer (USA), 15-13. Finale
Deriglazova - Mancini, 15-11. Classement des Françaises
3. Thibus ; 14. Blaze ; 21. Ranvier ; 25. Catarzi ; 41. Patru ; 59. Butruille. Dimanche
Épreuve par équipes.

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