Espace : La sonde Juice prête pour un voyage de 2 milliards de km pour aller ausculter Jupiter et ses lunes

Espace : La sonde Juice prête pour un voyage de 2 milliards de km pour aller ausculter Jupiter et ses lunes

Espace - La sonde s’apprête à quitter le site d’Airbus à Toulouse pour Kourou d’où elle sera lancée le 14 avril. Après huit ans d’odyssée, elle atteindra l’orbite de Jupiter et ses lunes pour mieux observer les océans qui se cachent sous leurs croûtes glacées

Au pied de la sonde européenne Juice haute de 5 m, dans une salle blanche de l’entreprise Airbus Defence & Space de Toulouse, Jerôme, Florent et Nicolas, trois jeunes ingénieurs, savent qu’ils vivent un moment unique. Loin des « classiques » satellites de communication, depuis plusieurs mois, ils travaillent sur ce vaisseau spatial, petit bijou de technologies, qui, le 14 avril prochain partira de Kourou à bord d’Ariane 5 pour un voyage de huit années, direction Jupiter et ses lunes.

« Tout est nouveau, c’est unique. Ce n’est pas une plateforme générique, donc tous les problèmes qu’on a connus, ce sont des nouveaux problèmes qu’on n’avait pas eus avant », relèvent les trois salariés qui avouent avoir eu parfois des sueurs froides lors des phases d’assemblage et de tests.

Un sarcophage de plomb contre les radiations

Véritable défi technique, Juice et ses dix instruments vont devoir faire face à des conditions compliquées au cours de leur voyage de 2 milliards de kilomètres qui les mènera à Jupiter et ses trois lunes glacées : Ganymède, Europe et Callisto.

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