Esport - LoL - Esport - League of Legends : les Mondiaux en Chine maintenus ?

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Moins de 24 heures après l'annonce de l'annulation de la majorité des événements sportifs en Chine cette année, ESPN a affirmé que Riot Games considérait la possibilité d'y maintenir sa compétition phare, les Mondiaux de League of Legends, prévue à l'automne. En milieu d'après-midi jeudi, l'Administration Générale du Sport en Chine officialisait l'annulation de la quasi-totalité des compétitions sportives internationales prévues sur le sol chinois en 2020, comme le Grand Prix de Formule 1 de Shanghai ou plusieurs tournois de tennis des circuits ATP ou WTA. Sans aucune mention pour la dixième édition des Mondiaux de League of Legends (prévue à l'automne en Chine), les spéculations allaient bon train sur le maintien ou non, et dans quelles conditions, de cet événement phare du sport électronique. lire aussi Esport - League of Legends : les Chinois de FunPlus Phoenix écrasent G2 Esports et remportent le titre mondial Mais selon ESPN, la compétition et l'esport en général - discipline majeure, très suivie en Chine, au statut particulier - ne sont pas concernés par les annonces du gouvernement chinois. Et, toujours d'après le média américain, Riot Games (éditeur du jeu et organisateur des Mondiaux), qui communique peu à ce sujet, réfléchirait à un format adapté pour maintenir le rendez-vous. La compétition pourrait suivre l'exemple de la « bulle » en NBA : les 24 équipes qualifiées rejoindraient la Chine plusieurs semaines avant le début des hostilités, seraient placées en quarantaine dans un hôtel sécurisé pour limiter les contacts avec l'extérieur, et joueraient ensuite dans un espace fermé au public.

Quoi qu'il en soit, le plan initial - organiser le tournoi dans plusieurs villes, avec une finale à l'intérieur du stade de Shanghai (entre 55 000 et 80 000 places selon la configuration) - semble aujourd'hui irréalisable vu la situation sanitaire. Une déception pour Riot Games et sa maison mère, le géant chinois Tencent, qui comptaient faire de cette dixième édition des Mondiaux un événement de tout premier plan à l'échelle du sport international. Selon ESPN, la Chine pourrait d'ailleurs conserver l'organisation de la compétition en 2021 afin de réaliser le scénario de départ avec un an de retard. L'Amérique du Nord accueillerait ainsi le tournoi en 2022. En 2017, il s'était achevé au Nid d'Oiseau de Pékin devant plus de 40 000 spectateurs. lire aussi Esport - League of Legends : « En Chine, la LPL ne se limite plus à l'esport » La pandémie de Covid-19 a déjà forcé Riot Games à modifier l'organisation de ses ligues régionales et nationales - déplacées en ligne ou disputées sans public - mais aussi à annuler le Mid-Season Invitational, tournoi international de mi-saison (impossible à jouer online à cause de la latence, le même problème se pose pour les Mondiaux). Si tous les Championnats envoyant des équipes aux Worlds ont repris, la suite du programme reste floue. lire aussi Esport - League of Legends : le MSI annulé, quatre équipes européennes aux Mondiaux

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