Euro de hand : le gardien néerlandais a alterné matches et télétravail

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© Reuters

Il ne devait pas être là et pourtant, il a été l'homme du match entre les Pays-Bas et le Monténégro samedi lors du championnat d'Europe de handball, qui se déroule actuellement en Hongrie. Car la participation du gardien de but néerlandais Thijs Van Leeuwen, 34 ans, relève d'une succession d'imprévus, comme le raconte L'Equipe. Le Covid-19 d'abord. Positifs, les deux gardiens titulaires ne pouvaient pas être présents sur le terrain. Idem pour un ancien joueur, aujourd'hui à la retraite, qui avait déjà dépanné contre la France. C'est donc la veille du fameux match que Thijs Van Leeuwen a été appelé par le sélectionneur.

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J'ai dû demander à mon patron l'autorisation de quitter mon poste pour venir en Hongrie

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Un dernier match contre la Croatie

"J'ai dû demander à mon patron l'autorisation de quitter mon poste pour venir en Hongrie", a expliqué au journal sportif cet handballeur amateur qui dessine des prothèses médicales et est spécialisé dans les implants du crâne. Thijs Van Leeuwen avait d'ailleurs pris son ordinateur portable pour "bosser un peu entre les matches". Sur le banc au début de la rencontre, le gardien de but est entré à la 14e minute de jeu, alors que son équipe - dernière de son groupe - était menée au score, et a enchaîné les arrêts : 14 parades à 42% de réussite.

Depuis, les Pays-Bas, dernier de son groupe, a perdu contre le Danemark, premier du groupe, lundi. Dernier match mercredi contre la Croatie.

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