Evans et Rovanperä évitent les pièges du Rallye du Portugal

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Elfyn Evans (Toyota) en tête du Rallye du Portugal ce vendredi soir. (HUIT PASCAL/PRESSE SPORTS/Presse Sports)
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Passés entre les embûches d'un vendredi qui a fait de nombreuses victimes, les pilotes Toyota Elfyn Evans et Kalle Rovanperä se sont détachés en tête du Rallye du Portugal.

Ils ont le champ libre. Sébastien Loeb et Sébastien Ogier éliminés de la course à la victoire, la nouvelle génération du WRC, humiliée au Monte-Carlo, va pouvoir briller au Portugal. Au terme d'une journée de vendredi marquée par d'innombrables crevaisons, pépins techniques et erreurs de pilotage, c'est le Gallois Elfyn Evans qui pointe en tête, avec 13''6 d'avance sur son équipier chez Toyota et leader du Championnat du monde, le Finlandais Kalle Rovanperä, qui a fait des miracles malgré sa première position sur la route.

Bien parti pour s'immiscer dans cette bagarre puisqu'il était était intercalé entre les deux Yaris au terme de l'ES 7, Thierry Neuville a dégringolé lorsqu'une roue de sa Hyundai i20 s'est fait la malle à la sortie d'une spéciale, sur la liaison, entraînant une casse de transmission. Contraint de rouler au ralenti sur les deux derniers chronos, le Belge bouclait l'étape en septième position, à 1'30'' d'Evans. « On avait une gestion des pneumatiques idéale qui aurait dû nous permettre de sortir la grosse attaque dans les deux dernières spéciales et on s'en sortait vraiment bien malgré notre position sur la route désavantageuse mais une fois de plus on se fait écarter de la lutte pour la victoire et on voit s'envoler de gros points au Championnat », regrettait Neuville.

Passé entre les gouttes mais en manque de rythme pour son premier rallye de la saison, l'Espagnol Dani Sordo (Hyundai) complète le podium provisoire ce vendredi soir, suivi de près par le Japonais Takamoto Katsuta (Toyota), toujours au rendez-vous lorsque le terrain est miné. Suivent les Ford de l'Anglais Gus Greensmith et de Pierre-Louis Loubet, qui confirme la belle alchimie avec la Puma entrevue sur asphalte en Croatie avec deux deuxièmes performances en spéciales. « Ça fait du bien de faire des temps, on n'est pas passé loin du scratch mais c'est pas grave, on a prouvé qu'on avait la vitesse », appréciait le Corse, ralenti par une petite sortie de route et une perte de puissance en fin de journée.

Adrien Fourmaux, lui aussi sur la défensive après avoir utilisé sa seule roue de secours en début d'après-midi, pointe au neuvième rang. « J'ai été con car j'avais décidé de prendre deux roues de secours mais quand j'ai vu les autres en embarquer une seule, j'ai changé d'avis. J'aurais dû m'écouter », regrettait le Nordiste.

La journée de samedi, avec notamment la longue spéciale d'Amarante (37,24 km) et la canicule annoncée, pourrait encore faire des ravages et bouleverser la hiérarchie.

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