Félix Auger-Aliassime éliminé par Jiri Lehecka en huitièmes de finale de l'Open d'Australie

Félix Auger-Aliassime s'arrête en huitièmes. (Reuters)

Félix Auger-Aliassime a été éliminé par Jiri Lehecka ce dimanche en huitièmes de finale de l'Open d'Australie (4-6, 6-3, 7-6 [2], 7-6 [3]). Le Tchèque, sensation du tournoi, affrontera Stefanos Tsitsipas ou Jannik Sinner en quarts.

Jiri Lehecka vit un conte de fées à l'Open d'Australie. Le Tchèque de 21 ans n'avait jusqu'alors gagné aucun match en Grand Chelem (quatre matches, quatre défaites). En une semaine, il en a remporté quatre pour rallier les quarts de finale. Après avoir dominé en cinq sets Cameron Norrie au troisième tour, il a éjecté dimanche Felix Auger-Aliassime (tête de série 6) en quatre sets et deux tie-breaks (4-6, 6-3, 7-6 |2], 7-6 [3]). Il devient ainsi le septième Tchèque à signer pareille performance, après Ivan Lendl (huit quarts en Australie), Tomas Berdych (7), Petr Korda (2), Jiri Novak, Tomas Smid et Vladimir Zednik (1).

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45 fautes directes pour Auger-AliassimeLehecka doit avant tout son succès à la grande qualité de son service (aucun break subi lors des deuxième, troisième et quatrième sets) et sa sérénité dans les moments importants. Jamais il ne baissa en intensité et sa concentration fut linéaire tout au long de la partie. Le contraste fut saisissant avec « FAA », qui caviarda par exemple complètement le jeu décisif du troisième set (six fautes sur les six premiers points) et commit encore trop d'erreurs dans celui du quatrième. Ses 20 aces ne lui furent d'aucun secours. Et ses 45 fautes directes plombèrent définitivement sa partie. Sans émotion, Lehecka signa son succès par un impeccable passing de revers croisé.

Il affrontera en quart le vainqueur du choc de la night session entre Stefanos Tsitsipas et Jannik Sinner.

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