F1 - F1 : Williams cherche un repreneur

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L'écurie britannique de F1 cherche à recapitaliser son écurie, voire à la céder entièrement si une offre concrète lui était faite. La fin d'une mythe ? Confronté à une crise économique d'ampleur, aggravée par la crise du coronavirus, Williams pourrait se séparer de son écurie de Formule 1. Dans un communiqué, l'entreprise anglaise fondée en 1975 par Frank Williams s'en est expliquée, évoquant la crise structurelle qu'elle traverse. Extraits : « Le Conseil d'Administration de la holding examine les options stratégiques qui s'offrent à la société.  Les possibilités envisagées comprennent entre autres la mobilisation de nouveaux capitaux, la cession d'une partie minoritaire de WGPH (Williams GP Holdings), la cession d'une partie majoritaire, y compris la vente de l'ensemble de la société. » Et de poursuivre : « La société annonce le début d'un processus de vente formel. » Williams a donc mandaté des conseilleurs financiers pour l'aider à trouver des investisseurs ou un repreneur. Extrait du communiqué diffusé par Williams « (La société) se réserve le droit de modifier ou de mettre fin au processus à tout moment » Officiellement, aucune offre de rachat ou de prise de participation n'a été effectuée, indique le constructeur britannique, qui précise toutefois que « des discussions préliminaires avec un petit nombre de parties concernant un investissement potentiel dans la compagnie ont été initiées. » Un communiqué bien alambiqué puisque, dans sa conclusion, Williams explique : « Nous n'avons aucune certitude qu'une offre sera faite. le CA de WGPH se réserve le droit de modifier ou de mettre fin au processus à tout moment. » L'écurie Williams fondée en 1975 par Frank Williams affichait en 2019 une perte de 15 M€ contre 15 M€ de bénéfices en 2018. Un déficit essentiellement dû aux pertes subies par la structure F1 (12 M€ en 2019). De plus, Williams a annoncé cesser son partenariat avec son sponsor principal Rokit - pour cause de non-respect de ses engagements financiers - avec effet immédiat alors qu'un accord de prolongation jusqu'en 2023 avait été signé il y a quelques mois. Parmi les acheteurs cités, émerge le nom de Dmitry Mazepin, le richissime industriel russe, père de Nikita qui pilote actuellement en F2. Sur le modèle de Racing Point avec Lawrence Stroll - paternel du jeune pilote Canadien Lance - qui s'est offert l'écurie ex-Force India dans laquelle court son fils. Renault reste, malgré son plan d'économies Difficile d'imaginer voir disparaître le nom de l'écurie Williams, sacrée à neuf reprises championne du monde des constructeurs (1980, 1981, 1986, 1987, 1992, 1993, 1994, 1996, 1997) et qui aura consacré sept pilotes champions du monde des pilotes : Alan Jones (1980), Keke Rosberg (1982), Nelson Piquet (1987), Nigel Mansell (1992), Alain Prost (1993), Damon Hill (1996) et Jacques Villeneuve (1997). Au total, Williams pèse 114 victoires pour 744 GP disputés en F1. En 2019, l'écurie britannique dirigée par Claire Williams, la fille de Frank, a terminé dernière du Championnat des constructeurs avec 1 seul point marqué.

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