F1 - GP de Bahreïn - Max Verstappen domine les EL1 à Bahreïn, devant Valtteri Bottas et Lando Norris

L'Equipe.fr
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La première séance d'essais libres de la saison, vendredi à Bahreïn, a été dominée par Max Verstappen (Red Bull), devant Valtteri Bottas (Mercedes) et Lando Norris (McLaren). Que tous les fans de Mercedes qui s'inquiétaient après les trois journées d'essais de présaison se rassurent : l'écurie septuple championne du monde est toujours présente aux avant-postes. Mais elle n'est pas seule, si l'on en croit les résultats de la première séance d'essais libres de l'année, vendredi sur le circuit de Sakhir.

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Car après 60 minutes, la durée des trois séances du week-end désormais, c'est une Red Bull, celle de Max Verstappen, qui a fini au sommet de la feuille de temps, avec un chrono d'1'31"394, assez éloigné de ce qu'il avait réalisé lors des essais de présaison sur le même tracé (1'28"960). Mais les pilotes ne sont pas allés chercher un temps de qualification pour ces premières 60 minutes. lire aussi Le calendrier Le Néerlandais a devancé la première Mercedes, celle de Valtteri Bottas, de 29 centièmes, et la McLaren, motorisée désormais par Mercedes, de Lando Norris de 50 centièmes. Lewis Hamilton, le septuple champion du monde, est juste derrière son compatriote britannique, à 52 centièmes de Verstappen. Quatre autres pilotes ont terminé dans la même seconde que le Néerlandais : Charles Leclerc (Ferrari, +0"59), Sergio Perez (Red Bull, +0"67), Pierre Gasly (AlphaTauri, +0"80) et Carlos Sainz (Ferrari, +0"97). lire aussi Toute l'actu de la saison Les deux Aston Martin, de Sebastian Vettel (12e) et Lance Stroll (13e), sont à un peu moins de deux secondes, et les deux Alpines d'Esteban Ocon (15e) et Fernando Alonso (16e) à un peu plus de deux secondes. Les deux pilotes Williams, George Russell et Nicholas Latifi, les seuls à avoir signé leur meilleur temps en pneus durs (tous les autres étaient en tendres) sont à 2"7 et 2"9, et les pilotes Haas, Mick Schumacher et Nikita Mazepin, ferment le classement à plus de trois secondes.