F1 - GP d'Émilie-Romagne - Lewis Hamilton domine l'unique séance d'essais libres à Imola

L'Equipe.fr
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La première et unique séance d'essais libres à Imola, samedi, a été dominée par Lewis Hamilton (Mercedes), devant Max Verstappen (Red Bull) et Valtteri Bottas (Mercedes). Trois séances en une, c'était le programme intense des vingt pilotes ce samedi matin à Imola. Pour des raisons de logistique, quelques jours après le Grand Prix du Portugal, celui d'Emilie-Romagne ce week-end sur le circuit italien, ne se déroule que sur deux jours. Deux séances d'essais libres sont donc passées à la trappe, et les pilotes n'ont donc eu qu'une heure et demie pour prendre leurs repères sur un tracé que la grande majorité ne connaissait pas avant ce samedi, et trouver les meilleurs réglages à la fois pour les qualifications (14h00) et la course (départ dimanche à 13h10). lire aussi Le classement de la séance Cette unique séance d'essais libres s'est déroulée sous le soleil, avec 17° dans l'air mais à peine plus de 20° sur la piste. Pendant 90 minutes, les pilotes n'ont pas chômé, enchaînant les tours avec les pneus durs, mediums et tendres, pour effectuer parfois jusqu'à plus de 45 tours, soit deux tiers d'un Grand Prix (63 tours). Ces conditions spéciales n'ont néanmoins pas franchement chamboulé la hiérarchie, puisque c'est une Mercedes, celle de Lewis Hamilton, qui a obtenu le meilleur chrono, en 1'14"726. Gasly quatrième, Leclerc cinquième Quatre pilotes seulement ont terminé la séance dans la même seconde que le sextuple champion du monde : Max Verstappen (Red Bull) à 29 centièmes, Valtteri Bottas (Mercedes) à 49 centièmes, Pierre Gasly (AlphaTauri) à 90 centièmes et Charles Leclerc (Ferrari) à 96 centièmes, les deux derniers ayant obtenu ce chrono dans les dernières secondes de la session. La lutte pour la première ligne ne devrait néanmoins concerner que le trio Hamilton - Verstappen - Bottas. Derrière, on trouve sept pilotes en quatre dixièmes : Daniel Ricciardo (Renault), Esteban Ocon (Renault), Daniil Kvyat (AlphaTauri), Alex Albon (Red Bull), Lance Stroll (Racing Point), Sergio Perez (Racing Point) et Sebastian Vettel (Ferrari). Romain Grosjean a signé un encourageant 13e temps avec sa Haas, à 1"82 de Hamilton, devant les McLaren de Carlos Sainz (14e) et Lando Norris (16e). Nicholas Latifi (Williams) ferme la marche à un peu plus de 3 secondes de la Mercedes du Britannique.