F1 - GP d'Émilie-Romagne - Lewis Hamilton et Max Verstappen relancent leur duel avant le Grand Prix d'Emilie-Romagne

L'Equipe.fr
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Lewis Hamilton et Max Verstappen seront encore les principaux favoris pour la victoire ce week-end à Imola. Les deux pilotes l'ont reconnu jeudi lors des conférences de presse, entre humilité et ambition. La saison 2021 a commencé il y a presque trois semaines à Bahreïn par un duel qu'on espérait et attendait avec impatience, entre Lewis Hamilton et Max Verstappen. Le Néerlandais a gagné samedi en qualifications, mais le Britannique a pris sa revanche le lendemain en course, après avoir résisté à la pression de la Red Bull. L'écurie autrichienne a démontré qu'elle avait sans doute la meilleure voiture en ce début de saison, mais grâce à une meilleure stratégie, et au talent de son septuple champion du monde, Mercedes a gagné cette première manche. La deuxième, des vingt-trois qui nous attendent cette année, aura lieu ce week-end à Imola. Un circuit bien différent de Bahreïn, où sortir de la piste coûtera beaucoup plus cher, dans des conditions bien différentes (on attend de la pluie dimanche). Mais le duel devrait se reproduire, selon toute logique, avec un résultat tout aussi incertain. Jeudi, en conférence de presse, outre les questions sur les limites de piste, c'est sur cette nouvelle bataille à venir que les deux pilotes ont été principalement interrogés. Max Verstappen « C'était une occasion manquée, mais si nous possédons vraiment la meilleure voiture, ce n'est pas très grave » Et Verstappen, comme s'il savait au fond de lui qu'il dispose de la meilleure voiture, a encore une fois paru calme et apaisé malgré la victoire de Hamilton à Bahreïn. « J'espère juste que ça finira avec le résultat inverse cette fois, a-t-il répondu en souriant. Ce fut un week-end positif à Bahreïn, avec une légère déception à la fin. Et j'ai juste hâte de disputer les 22 courses suivantes. Nous avons une voiture très compétitive et ça rend les choses plus faciles de savoir que votre voiture peut se battre pour la victoire. Les conditions ici seront complètement différentes, mais nous étions déjà très compétitifs l'an dernier, et je ne vois aucune raison de penser que ce ne sera pas le cas ce week-end. » « Ça n'a aucun sens de frapper ou lancer quoi que ce soit, a-t-il ajouté à propos de sa réaction après sa deuxième place sur le circuit de Sakhir. Au moment de passer la ligne j'étais déçu, mais j'ai pensé aux 22 autres Grands Prix qui nous attendaient. J'ai appris avec les années que rien n'était perdu ou gagné après la première course. Nous avons pris de bons points, ce n'est pas la fin du monde. C'est l'approche que je compte conserver toute la saison, nous avons encore beaucoup de courses pour faire mieux. C'était une occasion manquée, mais si nous possédons vraiment la meilleure voiture, ce n'est pas très grave. » lire aussi Le classement pilotes Lewis Hamilton « Nous devons juste garder la tête basse et travailler » Tout est dans ce « si », car, après un seul Grand Prix, il est difficile de prédire quelle tournure la saison va prendre, et surtout si Mercedes va progresser et rattraper voire dépasser Red Bull. C'est d'ailleurs le message qu'a voulu faire passer le septuple champion du monde. « Ce n'est que la seconde course, je ne sais pas encore ce que la saison nous réserve, je ne peux que l'imaginer, a déclaré un Hamilton aussi calme et posé que son rival. Mais j'espère que ce duel fait plaisir au public, à tous ceux qui aiment la F1. Nous devons leur offrir le meilleur divertissement possible. Ces dernières saisons, je me suis battu contre Sebastian (Vettel), contre Valtteri (Bottas), et c'est génial de pouvoir affronter les meilleurs. » Le Britannique n'a cependant pas nié, une nouvelle fois, que sa monoplace allait un peu moins vite que la RB16B : « C'était un week-end difficile malgré la victoire. Red Bull a très bien débuté, avec un très bon package et un Verstappen très compétitif. Cela promet une belle saison. Ici ce sera différent, sur une piste différente, dans des conditions différentes. Mais cela sera sûrement très amusant. Rien n'a changé pour nous, nous approchons chaque week-end comme d'habitude, peu importe contre qui nous nous battons. Nous devons juste garder la tête basse et travailler. C'est un défi qui nous excite. »