F1 - GP d'Autriche - Mercedes - Toto Wolff (Mercedes)

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Pour le patron de Mercedes, Toto Wolff, la prolongation de contrat de Lewis Hamilton (36 ans) jusqu'à la fin 2023 n'est peut-être pas la dernière. Juste après les essais libres 3, Toto Wolff est venu assurer le service après-vente de sa petite surprise du jour : la prolongation du contrat de son septuple champion du monde pour deux années supplémentaires chez Mercedes. Voilà Hamilton en F1 jusqu'à fin 2023 au moins, comme un certain Verstappen chez Red Bull ou Leclerc chez Ferrari. Devant la dizaine de journalistes présents, il a expliqué pourquoi il tenait à rester et esquissé le portait du futur équipier de l'Anglais. « Les négociations du précédent contrat avec Lewis Hamilton avaient été longues. Celles-ci ont été beaucoup plus courtes...
Nous avons signé et imprimé le contrat hier soir (vendredi) et décidé d'annoncer la nouvelle dans la foulée. Nous avions déjà négocié les grandes lignes avant et dans une bataille si serrée pour le championnat, il était préférable de faire cela vite. Nous étions mis d'accord cet hiver qu'il fallait mieux ne pas faire traîner les choses. Pour lui, comme pour nous, c'est mieux. lire aussi En piste pour 2022 Avez-vous un doute de votre côté pour savoir s'il fallait le prolonger ?
Nous n'en avons eu aucun. Nous connaissons, à Mercedes, sa vitesse, son dévouement et son implication qui sont toujours tranchants. Est-ce que l'idée de sa retraite a été évoquée au cours des négociations ?
Lewis connaît parfaitement l'état de son amour pour la course automobile. Sa passion brûle encore fortement surtout depuis cette année. La bataille pour le titre a réveillé ses envies comme les nôtres. On a discuté de retraite et je pense qu'il est important d'avoir cette idée en tête tout en pouvant contrôler son destin. Mais il est tellement transporté par la course, je le vois encore là pour un moment. « Lewis est un élément essentiel de notre succès » Avez-vous lié votre destin au sien puisque votre contrat de team principal de Mercedes se terminera en même temps que le sien fin 2023 ?
Je suis copropriétaire de l'écurie et pas seulement team principal. Même si j'arrête un jour, je resterai lié à cette écurie même si je trouve quelqu'un de plus jeune pour s'occuper de ce job de team principal. Nos destins sont liés depuis notre arrivée commune, en 2013. Je l'ai vu évoluer et grandir. Pour Mercedes, c'est un atout essentiel. Il est celui qui est capable de se remettre en cause s'il commet des fautes mais également celui qui nous permet d'évoluer et de changer les choses qui ne fonctionnent pas. Il est un élément essentiel de notre succès. lire aussi Wolff : « Tout ce qui se passe mal, c'est de ma faute » Vous venez de dire que vous ne vouliez pas avoir d'éléments perturbateurs comme un contrat dans votre bataille au championnat. Cela signifie-t-il que l'on connaîtra rapidement le nom de son équipier ?

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Aujourd'hui, nous parlons de Lewis et d'avoir ce contrat signé. Nous allons nous donner quelques courses pour voir comment la situation évolue d'autant que je suis satisfait de la dernière course de Valtteri (Bottas). Je connais aussi les forces et les faiblesses de George (Russell). Nous prendrons notre décision cet été. Je vais commencer à avoir des discussions avec George et Valtteri. Tout sera réglé d'ici la fin de la saison. « Pour le second baquet, cela se jouera entre eux (Bottas et Russell) » Cela se jouera entre les deux ?
Pour Lewis, le choix était évident. Pour le second baquet, cela se jouera entre eux oui car nous savons tout ce qu'ils peuvent apporter à l'équipe. Est-ce important pour Lewis Hamilton ?
Non, pour lui, cela ne compte pas. Savez-vous ce qui a motivé le plus Lewis Hamilton dans sa prolongation ?
Je crois que son combat pour la diversité et contre le racisme est un élément important. Il sait que sa voix peut être entendue et que sa motivation pour cette cause est aussi importante que sa passion pour la course. Mais pour répondre à cette question, je dirai que ce qui l'a motivé est sa soif de victoire, son envie d'être le meilleur. D'autant que l'an prochain nous aurons un nouveau règlement et il sait l'importance qu'il peut avoir dans ses retours de pilote. »

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