F1 - GP du Portugal - Lewis Hamilton retrouve ses sensations et domine la deuxième séance d'essais libres à Portimao

L'Equipe.fr
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Lewis Hamilton a dominé la deuxième séance d'essais libres du jour à Portimao, plutôt consacrée au travail du rythme des longs relais. Verstappen et Bottas ne sont pas loin. Il était dit que ce vendredi de Portimao donnerait du crédit au projet d'animer cette première journée d'essais via une séance de qualification pour une course sprint à disputer le samedi. Un format qui devrait être introduit sur trois courses cette saison, à commencer par Silverstone mi-juillet. Parce ce que là franchement, que ce soit la séance du matin, ou celle de l'après-midi, seules les remontées d'infos pour les ingénieurs auront donné du peps à cette journée. Difficile pour le grand public de rester scotché devant son écran ou devant les datas. lire aussi Les pilotes ne montrent pas d'enthousiasme à la nouvelle règle des courses sprint On notera toutefois que cet après-midi, Lewis Hamilton a pris le contrôle du chronomètre avec un meilleur tour en 1'19''837. Le Britannique a surtout affiché une régularité sur les « longs runs » qui lui permettra de partir confiant dimanche, sauf à se manquer lors de la séance de qualification de ce samedi. Derrière Hamilton, Max Verstappen a une fois de plus pris le deuxième temps indicatif à 0''143 du chrono de référence, sans que l'on sache vraiment s'il a vraiment lâché les chevaux ce vendredi. Valtteri Bottas est lui un peu plus loin (0''344).

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L'intérêt de cette séance réside plutôt sur le tir groupé de douze pilotes ayant achevé cette séquence de l'après-midi dans la même seconde. À savoir d'évidence les deux Mercedes (1er et 3e) et Red Bull (2e et 10e), mais aussi les deux Ferrari (4e et 7e), les deux Alpine, ce qui est plutôt rassurant (5e et 6e), les deux Mc Laren toujours en retrait (8e et 12e), et enfin Lance Stroll 9e sur Aston Martin et Pierre Gasly 11e à 0''721 de Lewis Hamilton. De quoi donner du piment à la qualification de ce samedi et à douter de la possibilité en dehors des deux écuries de pointe de tenter de passer de Q2 en Q3 avec des gommes jaunes. Sans doute faudra-t-il assurer avec les pneus tendres, les rouges. Au risque, en terminant entre la 8e et la 10e place, de partir avec un vrai handicap face aux pilotes qui termineront juste au-delà de la 10e place et auront le choix des pneumatiques. lire aussi Les résultats de la deuxième séance d'essais libres Il ne faudra donc pas louper la Q2 et la Q3 où la bagarre sera sévère. Début de la séance à 16 heures. Et pour conclure, comment une fois de plus ne pas souligner l'errance de Sebastian Vettel 15e à 1''237...