F1 - Disparition L'adieu au chirurgien des circuits

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Sid Watkins, le chirurgien des pilotes, a sauvé de nombreuses vies sur les circuits. (L'Equipe)

Les hommages à Eric Sidney Watkins, alias "Professeur Sid", affluaient jeudi après l'annonce du décès à 84 ans du neurochirurgien britannique, délégué médical de la Formule 1 et chirurgien des circuits pendant plus d'un quart de siècle, de 1978 à 2004.Pilotes et écuries saluent un homme qui a beaucoup agi pour améliorer les installations médicales sur les circuits, réduisant ainsi le nombre de décès et de blessures graves en Grand Prix. Watkins a notamment sauvé les vies de Didier Pironi, Rubens Barrichello et Mika Häkkinen. «Aujourd'hui, le monde de la course automobile a perdu l'un de ses plus grands, a réagi Ron Dennis, président du groupe McLaren et ami proche du médecin, qui a révélé sa disparition. Non, ce n'était pas un pilote ; non, ce n'était pas un ingénieur ; non, ce n'était pas un designer. C'était un médecin, et il a très certainement fait plus que n'importe qui pour rendre la F1 plus sûre aujourd'hui», a-t-il dit.Après la mort d'Ayrton Senna, le 1er mai 1994 à Imola, Watkins a contribué à la création de l'Institut du sport automobile pour la sécurité au sein de la FIA dont il est resté l'un des animateurs jusqu'en 2011. Lors des essais du même Grand Pix, il avait sauvé Rubens Barrichello, gravement accidenté aux essais du vendredi au volant de sa Jordan. Le pilote brésilien ne l'a pas oublié : sur Twitter, il rend hommage à «un gars agréable à côtoyer et toujours heureux», le remerciant de tout ce qu'il a fait pour la sécurité des pilotes.It was Sid Watkins that saved my life in Imola 94.great guy to be with,always happy...tks for everything u have done for us drivers.RIP

— Rubens Barrichello (@rubarrichello) Septembre 12, 2012«Sans son incroyable contribution au sport, nos vies seraient en danger», écrit Lewis Hamilton, également sur Twitter, Jenson Button, un autre de ses compatriotes ajoutant sur son compte : «Le sport auto ne serait pas ce qu'il est sans vous. Merci pour tout ce que vous avez fait, les pilotes vous sont très reconnaissants.» Le pilote McLaren cite également Albert Einstein : «Seule une vie dédiée aux autres en vaut la peine».?Only a life lived for others is a life worthwhile.? ~Albert Einstein. RIP Professor Sid Watkins.

— Jenson Button (@JensonButton) Septembre 13, 2012L'hommage le plus émouvant est venu de Bruno Senna, le neveu d'Ayrton, avec lequel Sid Watkins avait noué une solide amitié et qu'il n'avait pu sauver, ce terrible dimanche à Imola. «RIP professeur Sid Watkins, écrit le pilote Williams. Triste nouvelle pour nous qui restons derrière.»RIP Prof. Sid Watkins. Sad news for us who stay behind. Descanse em paz prof. Sid Watkins. Triste para ns que ficamos por aqui.

— Bruno Senna (@BSenna) Septembre 12, 2012Si Ayrton Senna est le dernier pilote mort sur une piste de F1, le "Professeur Sid" y est pour beaucoup. - Rédaction (avec AFP)

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