F1 - Essais - Daniel Ricciardo (McLaren) en tête à la mi-journée des premiers essais hivernaux

L'Equipe.fr
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L'Australien Daniel Ricciardo sur McLaren a signé le meilleur temps de la première matinée des essais hivernaux à Bahreïn devant Pierre Gasly (Alpha Tauri-Honda) et Max Verstappen (Red Bull) Il faut remonter à 2013 pour trouver trace d'un tel départ. Avant l'apparition du moteur hybride, Mercedes avait déjà mal débuté ses essais hivernaux. Vendredi à midi, la W12 n'avait bouclé que six tours, le pire départ de l'écurie depuis que Toto Wolff est à sa tête. La faute à une boîte de vitesse récalcitrante changée ce vendredi matin juste après le tour d'installation de Valtteri Bottas. En cette journée de reprise des essais hivernaux organisés sur le circuit de Sakhir, les regards étaient plus tournés vers les nouveautés des monoplaces (la suspension arrière de la Red Bull, le plancher ondulé de la Mercedes ou de l'Aston) que sur les chronos. lire aussi Alonso de retour en F1 À 14 heures locales, c'était l'Australien Daniel Ricciardo qui avait signé le meilleur temps de la matinée. Une belle entrée en matière pour le pilote qui a quitté cet hiver Renault et pour sa nouvelle équipe qui, elle aussi, s'est séparée du motoriste pour être désormais propulsée par Mercedes. Enfin, un seul drapeau rouge à noter à dix minutes de la fin de séance causé par la Ferrari de Charles Leclerc tombée en panne. Les temps vendredi à 14 heures Ricciardo (AUS, McLaren-Mercedes), 1'32''203 (44 tours) ; Gasly (Alpha Tauri-Honda), 1'32''231 (72) ; Verstappen (HOL, Red Bull-Honda), 1'32''245 (60) ; Ocon (Alpine-Renault), 1'32''959 (54) ; Leclerc (MON, Ferrari), 1'33''242 (54) ; Räikkönen (FIN, Alfa Romeo racing-Ferrari), 1'33''320 (59) ; Vettel (ALL, Aston Martin-Mercedes), 1'33''742 (50) ; Nissany (ISR, Williams-Mercedes), 1'34''789 (39) ; M. Schumacher (ALL, Haas-Ferrari), 1'36''127 (6) ; Bottas (FIN, Mercedes), 1'36''850 (6).