F1 - Mercedes - Lewis Hamilton : « Valtteri (Bottas) est très fort mentalement »

L'Equipe.fr
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Magnanime et compréhensif, Lewis Hamilton a pris la défense de son coéquipier chez Mercedes Valtteri Bottas jeudi à Bahreïn. Cette saison encore, Valtteri Bottas n'a pas fait le poids contre Lewis Hamilton. Le Finlandais a rapidement rendu les armes face à la domination de son coéquipier chez Mercedes, et devra se contenter, sans doute, de la deuxième place du Championnat. Ses performances attirent les critiques, certains le voyant trop tendre, trop gentil et pas assez rapide pour rivaliser avec le désormais septuple champion du monde. lire aussi Les Mercedes dominent les premiers essais libres à Bahreïn Mais ce dernier, comme il l'avait déjà fait récemment, a encore une fois tenu à défendre son coéquipier. « Certes, il y a un écart au Championnat entre lui et moi, mais en qualifications, c'était extrêmement serré, Valtteri a réussi à combler cet écart sur un tour rapide, a déclaré Hamilton en conférence de presse jeudi à Bahreïn. Il a su rendre le défi des qualifications plus difficile encore. Ma régularité en course a fait la différence mais si vous regardez les chiffres en détail, il n'y a pas beaucoup de différence entre nous. Et il a également eu de la malchance avec la fiabilité, cela a tendance a fait grossir les écarts de points. » « Quand je dis que Valtteri mérite plus de respect, c'est parce qu'il faut comparer ses performances avec celles de son adversaire direct, a-t-il ajouté. Ce n'est pas facile d'être mon coéquipier. Mais chaque week-end, il se présente avec la même détermination. Il ne se plaint jamais, ne critique pas la voiture, il ne pense qu'à être meilleur, qu'à faire mieux en piste. Je ne connais pas beaucoup de pilotes capables de faire ça. Il est très fort mentalement. »