F1 - Saison 2022 - Le Chinois Guanyu Zhou signe chez Alfa Romeo pour la saison 2022

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C'est officiel, Guanyu Zhou a été recruté par l'écurie de Formule 1 Alfa Romeo pour la saison 2022. Guanyu Zhou (22 ans), dont l'écurie Alfa Romeo a officialisé mardi le recrutement en 2022 en remplacement de l'Italien Antonio Giovinazzi, deviendra le premier Chinois à piloter en Grand Prix de Formule 1. Sa titularisation aux côtés du Finlandais Valtteri Bottas complète la grille de départ de la saison prochaine. Pilote de réserve chez Alpine pour la deuxième saison consécutive en 2021, Zhou a participé à sa première séance d'essais libres en F1 cette année, lors du GP d'Autriche. Ma Qinghua était le dernier de ses compatriotes à avoir participé à ces essais, en 2012 et 2013, avec les équipes HRT et Caterham. Mais aucun Chinois n'a pris le départ d'un Grand Prix. Guanyu Zhou « Maintenant, le rêve est devenu réalité » « J'ai rêvé dès mon plus jeune âge de grimper le plus haut possible dans un sport qui me passionne et maintenant le rêve est devenu réalité, réagit Zhou. C'est un privilège pour moi de commencer ma carrière en Formule 1 avec une équipe emblématique, une équipe qui a lancé tant de jeunes talents en Formule 1 dans le passé. » « Je me sens bien préparé pour cet immense défi, aux côtés d'un talent de classe mondiale comme Valtteri Bottas, poursuit-il. L'objectif sera d'apprendre le plus possible et le plus rapidement possible. Être le tout premier pilote chinois en Formule 1 est une percée dans l'histoire du sport automobile chinois. Je sais que beaucoup d'espoirs reposeront sur moi. »
Pour Frédéric Vasseur, directeur du team Alfa Romeo « c'est un pilote très talentueux comme ses résultats en F2 l'ont prouvé. Nous allons l'aider à s'épanouir encore plus en Formule 1. Nous sommes fiers de notre équipe 2022 et nous sommes confiants sur le fait que Zhou et Valtteri formeront un bon duo. » Du karting en 2012 à la Formule 1 l'an prochain Le parcours de Guanyu Zhou vers la catégorie reine du sport automobile a débuté en 2012, lorsque l'adolescent, né le 30 mai 1999 à Shanghai, débarque à Sheffield, dans le nord de l'Angleterre, pour rejoindre une écurie de karting. Après de bons résultats en karting et dans différentes catégories de monoplaces, Zhou rejoint en 2019 la Renault Sport Academy, la filière du constructeur français (devenu Alpine) chargée d'encadrer de jeunes pilotes pour les faire progresser vers la F1. Pour sa première saison en Formule 2 en 2019, le Chinois avait fini meilleur "rookie" (débutant), en se classant à la septième place avec l'écurie britannique UNI-Virtuosi Racing. L'année dernière, il a décroché sa première victoire à Sotchi (Russie), et a terminé sixième du Championnat. Cette saison, il est deuxième à 36 longueurs du leader, l'Australien Oscar Piastri, avec deux manches encore à disputer. Zhou est aussi au coeur d'importants enjeux commerciaux : la Chine, qui a accueilli son premier GP à Shanghai en 2004, est un énorme marché pour la F1 et les constructeurs automobiles, et un pilote local y donnerait sans nul doute un coup de projecteur sur la discipline. lire aussi Toute l'actualité de la F1

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