F1 - Transferts - Daniel Ricciardo chez McLaren en 2021

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Daniel Ricciardo a déjà décidé qu'il ne prolongerait pas l'aventure avec Renault au-delà de son contrat actuel de deux ans. En 2021, l'Australien pilotera une McLaren. L'écurie McLaren a annoncé jeudi dans un communiqué avoir recruté pour la saison prochaine Daniel Ricciardo, actuellement lié à Renault. Âgé de 30 ans, le pilote australien remplacera Carlos Sainz Jr (qui s'est lui engagé avec Ferrari, à la place de Sebastian Vettel, à partir de 2021). Il s'agira de la cinquième écurie de Ricciardo en F1, après HRT, Toro Rosso, Red Bull et donc Renault. Lassé du traitement réservé à Max Verstappen, il avait quitté Red Bull fin 2018 pour rejoindre Renault en étant bien conscient qu'il rétrogradait dans la hiérarchie des équipes. Mais Daniel Ricciardo avait confiance en l'avenir et en la capacité du constructeur français de bousculer la hiérarchie à moyen terme. Il s'était donné deux ans, pour voir et décider d'une éventuelle suite. Un seul exercice, conclu à la neuvième place du Championnat, lui a visiblement suffi pour comprendre que la situation n'était pas celle qu'il espérait et, malgré un contrat mirobolant, l'Australien n'a pas attendu le début de la saison 2020 - par la force des choses, puisque le report des courses en raison du coronavirus et l'échec des négociations entre Vettel et Ferrari ont changé la donne en libérant le baquet pour Carlos Sainz - pour décider de miser sur une autre équipe.

À partir de 2021, son avenir s'écrira chez McLaren, l'écurie qui a largement battu Renault l'an dernier dans la course à la cinquième place du Championnat constructeurs et dont la dynamique paraît enthousiasmante, après des années de disette. « Le recrutement de Daniel est une progression supplémentaire dans notre plan à long terme et donne une nouvelle dimension excitante à notre équipe, avec Lando (Norris) à ses côtés », se félicite Zak Brown, le patron de McLaren. Toute l'actu de la F1 Renault, qui peut s'appuyer sur Esteban Ocon, va devoir lui trouver un nouvel équipier à compter de 2021. Soit en puisant dans sa réserve de jeunes pilotes, soit en réussissant à convaincre un pilote en place. Qu'Ocon et Ricciardo réussissent leur début de saison serait un argument de séduction non négligeable.

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