Fabio Quartararo prolonge chez Yamaha jusqu'en 2024

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Fabio Quartararo courra encore deux saisons avec Yamaha. (S. Mantey/L'Équipe)
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Fabio Quartararo, champion du monde en titre de MotoGP, a prolongé son contrat avec l'écurie Yamaha jusqu'en 2024.

Fabio Quartararo va donc rester chez Yamaha. Le constructeur japonais a annoncé, jeudi, la prolongation de contrat du champion du monde en titre jusqu'en 2024. Le Français a longuement réfléchi, avant de s'engager à nouveau avec Yamaha, étant sceptique sur le niveau de performance moteur de la M1, qui rend chaque saison plusieurs km/h en vitesse de pointe face à la plupart des autres constructeurs et en particulier Ducati.

A la fin de la saison 2021, Fabio Quartararo, tout juste sacré champion du monde, avait publiquement émis des réserves sur la M1, jugeant que le retard pris en terme de puissance moteur allait compromettre ses chances en 2022 de conserver son titre. Et ce malgré un châssis performant et une capacité à pouvoir compenser sur les circuits sinueux le manque de puissance en ligne droite.

Sa science du pilotage a jusqu'à présent fait des merveilles et le Français reste, à quelques jours du Grand Prix de Barcelone (dimanche prochain), le leader du championnat du monde.

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Fabio Quartararo

« Je suis à un moment important de ma carrière »

Le marché s'est tendu, ces derniers jours, après l'annonce du retrait de Suzuki du championnat à la fin de la saison. Deux pilotes courtisés se retrouveront ainsi sur le marché : Joan Mir et Alex Rins. De quoi brouiller les pistes et rendre plus compliquées les ouvertures chez Honda et Ducati.

De plus, la finesse de pilotage de Fabio Quartararo lui permet d'exploiter au mieux le châssis de sa M1, mais il ne sait pas si son style de pilotage pourrait s'accommoder de la brutalité de la Honda et plus encore de la Ducati. On a ainsi vu Valentino Rossi au sommet de son art (en 2011 et 2012) ne jamais comprendre le fonctionnement de la Ducati.

« Yamaha a cru en moi dès le début et c'est quelque chose que je ne prends pas à la légère, a déclaré Quartararo. Ce nouvel accord est un décision importante et je me devais de réfléchir. Je suis à un moment important de ma carrière. (...) Je crois au projet Yamaha et je les sens très motivés. Nous allons, pour commencer, pouvoir désormais nous concentrer sur la saison en cours. »

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Vainqueur au Portugal cette saison

Fabio Quartararo est arrivé en MotoGP en 2019 dans l'écurie satellite du constructeur au diapason. En 2021, il a rejoint l'écurie maison, récupérant la moto de Valentino Rossi et s'est aussitôt imposé au championnat du monde, devenant ainsi le premier Français à être sacré dans la catégorie-reine. Il avait remporté cinq GP au cours de la saison.

Cette année, après huit Grand Prix, le Niçois d'origine s'est imposé au Portugal et, avec des performances solides tout au long du début de saison, est aujourd'hui leader du championnat. Il devance Aleix Espargaro de huit points (122 points à 114). Enea Bastianini est, lui, troisième avec 94 points, suivi de Francesco Bagnaia (81 pts) et Johann Zarco (75).

En 59 GP disputés en MotoGP, Fabio Quartararo compte neuf victoires, 11 pole positons et est monté à 24 reprises sur un podium.

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L'écurie Yamaha, dans un communiqué

« On ne rencontre pas souvent un pilote de son calibre »

Dans son communiqué, Yamaha a expliqué que « Fabio était doté d'un talent spécial qui a même dépassé nos attentes. Fabio est régulier dans ses performances. Il a l'esprit de camaraderie et sa bonne humeur est contagieuse. On ne rencontre pas souvent un pilote de son calibre ».

Et l'écurie de conclure : « Nous savons que Fabio s'investira à 100% et nous avons assuré que Yamaha en ferait de même. Nous allons investir dans des développements futurs, afin de pouvoir se battre pour les titres dans les années à venir. » Gagner en puissance tout en conservant l'agilité légendaire de la M1. Sacré défi.

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