Face à la Slovénie, les Bleus veulent poursuivre leur sans-faute au Mondial

Luka Karabatic et Dika Mem sur le banc, samedi, lors de la victoire des Bleus face aux Saoudiens (41-23). (A. Martin/L'Équipe)

La France entend boucler le tour initial sur un troisième succès, lundi soir face à la Slovénie, et ainsi faire le plein de points, déterminants en vue des quarts de finale.

La valeureuse mais limitée Arabie saoudite renvoyée à son apprentissage (41-23), samedi, l'équipe de France retrouve, lundi soir à Katowice, face à la Slovénie, une adversité davantage digne d'un Mondial. Comme les Bleus, la troupe de Jure Dolenec, le capitaine licencié à Limoges, est invaincue après les deux premières journées de ce groupe B (succès contre les Saoudiens, 33-19 et la Pologne, 32-23) et donc elle aussi déjà qualifiée pour le tour principal, qui débute mercredi à Cracovie.

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L'épatante formule oblige à ne pas négliger le rendez-vous du soir, sait bien Guillaume Gille, le sélectionneur : « On connaît la règle du jeu, embarquer les points contre les équipes qui viennent avec nous dans le tour principal. Ces deux points (de la victoire) ont un rôle très important dans la course aux quarts de finale et ces deux premières places (d'un groupe de six) qui nous permettraient d'y accéder. C'est un peu une finale de tour préliminaire. Cela va nous permettre aussi de nous évaluer dans un deuxième très gros test. » Référence à celui en ouverture, mercredi dernier, face à l'hôte polonais, finalement dominé (26-24).

Le capitaine va revenirUne entame disputée sans Luka Karabatic (dos). Pilier de la défense centrale, le pivot n'a pas encore joué sur ce Mondial. Ludovic Fabregas et Nicolas Tournat assurent plutôt bien des deux côtés du terrain. Aperçu dans le jacuzzi de l'hôtel des Bleus, vendredi, Luka Karabatic (34 ans) poursuit son processus de remise en état d'une carcasse éprouvée. De quoi lui permettre de reprendre le jeu et le brassard, porté par intérim par son frère Nikola ? « Luka nous donne des signaux positifs qui permettent d'imaginer un retour imminent. À quelle échéance, je ne peux pas le savoir » répond Gille. Logiquement ménagé samedi, Dika Mem devrait retrouver le terrain lundi soir.

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